10 de abril de 2012 / 19:50 / hace 5 años

Airbnb aterriza en Brasil con mira puesta en Mundial 2014

3 MIN. DE LECTURA

* Airbnb busca aprovechar demanda de Copa Mundial

* Ve explosivo crecimiento de alquiler inmuebles en Brasil

* Sitio prevé expansión en América Latina

Por Esteban Israel

SAO PAULO, 10 abr (Reuters) - El sitio estadounidense de alquiler de inmuebles particulares Airbnb aterrizó el martes en Brasil para aprovechar la demanda de alojamiento que viene de la mano de la Copa Mundial de fútbol 2014 y los Juegos Olímpicos 2016 y lo acotado del mercado hotelero doméstico.

Airbnb, que permite ofrecer en alquiler casas y habitaciones, prevé un crecimiento exponencial en Brasil, que sufre problemas crónicos de infraestructura y que atraerá a unos 600.000 visitantes extranjeros sólo para el Mundial de fútbol.

"Brasil es uno de los mercados de más rápido crecimiento para nosotros. El año pasado crecimos un 1.700 por ciento (en número de días reservados respecto al 2010)", dijo a Reuters el presidente ejecutivo de Airbnb, Brian Chesky.

"Para la Copa Mundial y los Juegos Olímpicos va a haber una gran explosión en la (demanda de) capacidad. Está claro que falta madurez hotelera", agregó el ejecutivo.

Según cifras del sector hotelero, Sao Paulo es la única de las 12 ciudades que serán sede de la Copa Mundial 2014 que cumple actualmente con la demanda de la FIFA de disponer de 32.000 habitaciones.

Las autoridades brasileñas prevén hospedar a los turistas en cruceros y ciudades vecinas. El alquiler de casas y habitaciones particulares, que es el principal negocio de Airbnb, ha sido una de las opciones barajadas para enfrentar la demanda.

Airbnb podría beneficiarse además con la fuerte apreciación del real, que transformó a Brasil en uno de los destinos más caros del planeta para los turistas.

La empresa con sede en San Francisco reportó 33.000 días reservados en Brasil en el 2011. Las ciudades con mayor demanda fueron Río de Janeiro y Sao Paulo.

Airbnb es una de las últimas empresas estadounidenses que llegan a Brasil atraídas por el crecimiento de internet y la expansión de la clase media en la mayor economía de América Latina.

Christian Gessner, uno de los gerentes contratados para dirigir la operación en Brasil, dijo que Sao Paulo servirá además de trampolín para una expansión en América Latina.

"Por el momento Brasil es nuestro mayor mercado. En segundo lugar vendrán Argentina y México, y luego Colombia y Chile", dijo.

Airbnb dice ofrecer 100.000 inmuebles en 192 países. La empresa reportó 5 millones de días reservados en el 2011, un crecimiento de 465 por ciento respecto al año anterior.

La empresa tiene un valor de mercado de unos 1.000 millones de dólares, en base a las últimas rondas de capital. (Reporte de Esteban Israel; editado por Hernán García)

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