30 de marzo de 2012 / 16:07 / en 5 años

ACTUALIZA 2-Ford invertirá 1,300 mln dlr planta Sonora, México

* Planta se ampliará para producir nuevas líneas Ford, Lincoln, híbridos

* Nueva producción será para mercado de Estados Unidos

* Gobierno espera México alcance 4to lugar mundial exportación autos (Agrega detalles, citas de ejecutivo y funcionarios)

MEXICO DF, 30 mar (Reuters) - La automotriz estadounidense Ford Motor Company dijo el viernes que invertirá 1,300 millones de dólares en su gigantesca planta de estampado y ensamble de Hermosillo, en el norteño estado de Sonora, para producir nuevas líneas de sus sedanes medianos Fusion y Lincoln MKZ, entre ellos vehículos híbridos.

La inversión creará 1,000 nuevos empleos en la planta, que inició operaciones en 1986 y en la que Ford ha invertido unos 3,000 millones de dólares en la última década. Ford opera otras dos plantas en México.

El presidente para las Américas de Ford, Mark Fields, dijo en un acto en Ciudad de México con el presidente del país, Felipe Calderón, que la inversión “nos ayudará a atender la creciente demanda por sedanes de tamaño mediano en Norteamérica”.

México, socio de Estados Unidos y Canadá en el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), tiene una poderosa industria automotriz centrada en el mercado externo que lo ha propulsado como el quinto exportador mundial de vehículos del mundo.

La mayor parte de las exportaciones de vehículos de México tienen como destino el mercado estadounidense.

Fields dijo que la planta de Hermosillo producirá todas las versiones del nuevo Fusion, incluyendo de gasolina, híbridas e híbridas con opción de recarga de baterías en la red eléctrica conocidos como “plug-in hybrids”. No divulgó detalles sobre el nuevo MKZ de la línea de lujo Lincoln de Ford.

Según cifras de la asociación automotriz mexicana, la AMIA, el país exportó 2.14 millones de automóviles en el 2011, un récord en su historia y un alza del 15.3 por ciento respecto del 2010.

La unidad mexicana de Ford cerró el año pasado con exportaciones por 449,925 unidades, un 16.9 por ciento más, ocupando el primer lugar como exportador en México, por encima de la unidad local de General Motors, según la AMIA.

FUERTE SECTOR AUTOMOTOR

El presidente Calderón dijo en el evento que los planes de Ford ayudarán a México a escalar en el ránking de países exportadores de autos.

“Creo que estamos a punto de pasar al cuarto lugar, porque el que sigue adelante de nosotros exporta alrededor de 150,000 coches más (...) una cifra que quizás tan sólo con la exportación que vamos a lograr de estos coches la vamos a poder rebasar”, dijo el mandatario.

Recientemente, otras empresas han anunciado buenas noticias para el sector automotor. Volkswagen dijo el miércoles que prevé incrementar en 20 por ciento su producción de autos en México este año, a 615,000 unidades, apoyándose en una mayor demanda en Estados Unidos.

México envió un 61.5 por ciento de los autos que exportó el año pasado a Estados Unidos, su principal socio comercial.

Sin embargo, el sector enfrenta posibles obstáculos luego de que Brasil -otro destino importantes de las exportaciones mexicanas- fijó límites al volumen de automóviles que importará de México, en medio de esfuerzos para proteger a su sector automotor, afectado por la apreciación del real.

Brasil y México renegociaron un acuerdo de complementación económica a mediados de marzo luego de que el país sudamericano reportó un déficit comercial de 1,170 millones de dólares con México en el 2011, tras un aumento del 70 por ciento en sus importaciones de autos mexicanos. (Reporte de Tomás Sarmiento, escrito por Verónica Gómez Sparrowe, editado por Gabriela Donoso)

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