15 de marzo de 2012 / 15:58 / en 6 años

ACTUALIZA4-EXCLUSIVA-EEUU, G.Bretaña acordarán uso reserva crudo

(Actualiza con comentarios de primer ministro David Cameron)

Por Richard Mably

LONDRES, 15 mar (Reuters) - Gran Bretaña decidió cooperar con Estados Unidos en un acuerdo bilateral para liberar reservas petroleras de emergencia, dijeron dos fuentes británicas, en un intento por evitar que los altos precios del combustible descarrilen la recuperación económica.

Gran Bretaña espera “en breve” un pedido formal de Estados Unidos para coordinar la liberación de las reservas estatales, tras una reunión el miércoles entre el presidente estadounidense, Barack Obama, y el primer ministro británico, David Cameron, quienes analizaron el tema, dijo una fuente.

Londres responderá afirmativamente al pedido, dijeron las dos fuentes.

Cameron dijo el jueves en Nueva York que “vale la pena considerar” una posible liberación de reservas, pero que no se había tomado una decisión en sus discusiones con Obama.

“En el corto plazo, ¿Deberíamos considerar las reservas? Sí, deberíamos, Los dos quisiéramos ver a los precios del petróleo en un nivel menor al actual”, dijo en un evento de preguntas y respuestas con estudiantes en la Universidad de Nueva York.

“No tomamos ninguna decisión, es algo que tiene que discutirse en extenso”, agregó.

Los detalles del momento, el volumen y la liberación de las reservas aún deben ser acordados, pero se esperan para el verano boreal, dijo una de las fuentes.

Washington podría acercarse a otros países, como Japón, para pedirles que se sumen, sostuvo otra fuente.

El portavoz de la Casa Blanca Jay Carney dijo que Obama y Cameron analizaron los crecientes precios del petróleo, pero rehusó comentar sobre si los líderes hablaron sobre la liberación de reservas. Carney sostuvo que no se alcanzó un acuerdo ni un cronograma sobre semejante medida.

“Como ha sido el caso cada vez que me preguntan sobre ese tema (la Reserva Estratégica de Petróleo), no voy a discutir los detalles al respecto”, declaró Carney.

“Puedo decirles que entre los muchos temas de discusión que el primer ministro británico y el presidente trataron, hubo temas de energía y la situación mundial con el aumento de los precios del crudo”, refirió.

“El tema del suministro de crudo fue discutido, pero no se han tomado decisiones”, dijo un portavoz que viaja con Cameron.

La escalada de los precios del petróleo Brent a más de 125 dólares por barril ha impulsado los valores de la gasolina en Estados Unidos y amenaza con golpear al crecimiento de la mayor economía del mundo en un año en que Obama buscará su reelección en noviembre.

Los futuros de crudo Brent han ganado más del 15 por ciento desde enero. El jueves, el Brent perdía 2 dólares ante las noticias de la probable liberación de reservas de Estados Unidos y Gran Bretaña a apenas por debajo de 123 dólares por barril.

¿LIBERAR O NO?

En el pasado, el uso de las reservas ha sido coordinado por los 28 miembros de la Agencia Internacional de Energía (AIE), con el fin de cumplir con su objetivo de cubrir una interrupción sustancial de los suministros petroleros en el mercado global.

La última vez que se usaron las reservas, en el 2011, fue ante la paralización de las actividades petroleras en Libia por la guerra civil.

La AIE ha resistido, hasta el momento, la presión para coordinar una mayor liberación de reservas petroleras, al referir que los países podrían decidir legítimamente liberar sus existencias unilateralmente.

“El Gobierno de Obama sólo puede verse políticamente perjudicado por el alza de los precios de la gasolina, que plantea una seria amenaza para la economía y la reelección del presidente”, dijo Bob McNally, un antiguo asesor de energía de la Casa Blanca y director de la consultoría Rapidan.

“El uso de la Reserva Estratégica de Petróleo (SPR) es más una cuestión de cuándo. La administración desea fuertemente el apoyo internacional y la coordinación de otros tenedores de reservas estratégicas, pero se está topando con una fuerte resistencia de los miembros de la AIE que piensan que las reservas sólo deberían ser usadas para severas interrupciones en el suministro”, refirió McNally.

Funcionarios estadounidenses de alto rango incluyendo al secretario de Energía, Steven Chu, y el secretario del Tesoro, Timothy Geithner, han dicho públicamente en las últimas semanas que la liberación de petróleo del país es una de las opciones que está considerando el Gobierno.

Aunque no hay una interrupción significativa en los suministros mundiales de petróleo en este momento, las sanciones sobre Irán reducirían la producción cuando el embargo de la Unión Europea entre en vigor a partir de julio.

Las interrupciones menores en Sudán del Sur, Yemen y Siria también han contribuido al alza en los precios del petróleo.

“En este momento no hay necesidad de usar (las reservas estratégicas)”, dijo Maria van der Hoeven, directora ejecutiva de la AIE, en una conferencia en Kuwáit el miércoles.

“Hay más suministros llegando al mercado de los países de la OPEP. No hay un disparador de precios para las reservas liberadas, el disparador es una interrupción en los suministros físicos”, refirió.

“No hay una interrupción real de suministros, esto es sólo un control de los precios”, dijo Olivier Jakob de la consultoría Petromatrix.

Arabia Saudita, el mayor productor de la OPEP y el único que cuenta con capacidad ociosa, ha dicho que está preparada para cubrir cualquier brecha en el suministro, pero sólo para satisfacer una demanda adicional y no como medida preventiva.

Mientras que Estados Unidos liberaría petróleo de las reservas nacionales de 700 millones de barriles, la contribución de Gran Bretaña provendría de una reducción de las reservas mínimas de crudo y productos refinados que se requiere que tengan las firmas petroleras británicas.

Estados Unidos ha vendido petróleo directamente de su reserva estratégica, que actualmente cuenta con 696 millones de barriles, lo suficiente para cubrir la demanda doméstica por 37 días, casi siempre en combinación con la AIE.

Además, el Departamento de Energía de Estados Unidos ha arreglado préstamos unilaterales de corto plazo de la reserva estratégica en varias ocasiones desde que fue implementada en la década de 1980, a menudo en volúmenes mucho menores. (Reporte de Richard Mably, reporte adicional de Matt Falloon en Washington, Joshua; Schneyer en Nueva York y Humeyra Pamuk en Kuwait. Editado por Juan Lagorio)

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