2 de marzo de 2012 / 20:09 / en 6 años

ACTUALIZA 1-Provincia argentina da ultimátum inversiones a YPF

* Provincia exige cumplir inversiones pactadas

* Producción en áreas observadas cayó 6 pct en últimos cuatro años: ministro

BUENOS AIRES, 2 mar (Reuters) - Chubut, la principal región petrolera de Argentina, amenazó a la petrolera YPF con retirar sus concesiones en dos yacimientos si no presenta en siete días un plan de inversión para elevar su producción, en medio de una disputa del Gobierno nacional con la empresa por un retroceso de la extracción de hidrocarburos.

La mayor empresa argentina, controlada por el grupo español Repsol-YPF, está bajo fuerte presión para elevar su producción de crudo y gas, cuyo derrumbe en los últimos años obligó al país a realizar millonarias importaciones de hidrocarburos.

El Gobierno le ha exigido a YPF que extraiga y comercialice más hidrocarburos y, hace una semana, 10 provincias petroleras argentinas acordaron exigir a las companías un compromiso para que eleven su producción en al menos un 15 por ciento en los próximos dos años.

El reclamo apuntó fundamentalmente a YPF, cuya acción cayó más de un 20 por ciento en febrero en la Bolsa de Buenos Aires, a su menos nivel en casi tres años, por el temor a que el Gobierno nacional la estatizara.

En su discurso anual ante el Congreso el jueves, la presidenta Cristina Fernández no mencionó esa posibilidad.

El gobernador del distrito patagónico de Chubut, Martín Buzzi, un aliado de Fernández, firmó el jueves en la noche un decreto en el que conmina a YPF a cumplir con inversiones pactadas en los campos maduros El Trébol-Escalante, Campamento Central-Bella Vista Este-Cañadón Perdido.

Las áreas señaladas produjeron el año pasado 776.775,43 metros cúbicos de petróleo, según datos de la Secretaría de Energía, alrededor del 7 por ciento de la produccion nacional de YPF. La extracción de gas natural en esos campos fue marginal.

“La intimación por decreto es el paso previo a dar por terminadas las concesiones si la empresa no presenta un plan de trabajo convincente en los próximos siete días”, dijo Buzzi en la página web de la Gobernación de Chubut.

YPF, que opera otros campos en la provincia, incluido Manantiales Behr, con 700 pozos petroleros y 12 de gas en producción, no realizó comentarios sobre la resolución.

Esa provincia patagónica concentra en torno al 37 por ciento, o unos 9 millones de metros cúbicos anuales, de la producción total de crudo de Argentina, según datos del Gobierno de Chubut.

PRODUCCION DECLINANTE

El Gobierno de Chubut afirma que YPF destina toda la inversión al principal yacimiento, Manantiales Behr, y deja a un lado yacimientos maduros que necesitan tecnologías más avanzadas.

El ministro de Hidrocarburos de Chubut, Ezequiel Cufré, afirmó que la producción de petróleo en las áreas bajo observación ha caído un 6 por ciento en los últimos cuatro años.

“Le estamos dando un plazo concreto a la operadora para revertir esa tendencia de forma inmediata(...) Dependerá de ellos si muestran voluntad en hacerlo o no hacerlo”, afirmó Cufré.

Si las concesiones llegan a ser revertidas, la provincia evaluará opciones, entre ellas la de licitarlas nuevamente, operar directamente las áreas o buscar socios.

Pero Cufré precisó que mientras el resto de las operadoras ya entró en contacto para presentar sus planes de producción, YPF aun no lo hizo.

En Chubut operan, entre otras firmas, la petrolera local PAE, Sinopec, Tecpetrol y Enap Sipetrol, entre otras.

Tras años de un vigoroso crecimiento económico que impulsó el consumo de energía, Argentina debe realizar ahora millonarias importaciones de hidrocarburos por la caída de la producción doméstica, lo que está erosionando su superávit comercial.

El país, sin acceso al crédito externo desde el incumplimiento de pagos del 2002 -en medio de una grave crisis social y económica-, depende de ese excedente para financiar a una economía que crece a altas tasas.

Las reservas argentinas de crudo y gas natural cayeron un 15 y un 31 por ciento entre el 2007 y el 2010, respectivamente. Muchos analistas consideran que gran parte de la culpa la tienen las regulaciones estatales de los precios, que desalientan la inversión en exploración y producción.

Las acciones de YPF cayeron el viernes un 2,4 por ciento por una toma de ganancias tras cerrar el jueves con un alza del 16,8 por ciento. (Reporte de Magdalena Morales)

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