16 de febrero de 2012 / 14:47 / hace 6 años

ACTUALIZA 1-Pacto China-Argentina eleva competencia a maíz EEUU

(Actualiza con comentarios de operadores)

Por Naveen Thukral y Niu Shuping

SINGAPUR/PEKIN, 16 feb (Reuters) - Un acuerdo con Argentina que permitirá a China realizar su primer compra de maíz al país sudamericano, el segundo mayor exportador mundial del grano, presenta a Estados Unidos un nuevo competidor fuerte mientras Pekín incrementa sus adquisiciones.

Una demanda implacable llevó a los precios del maíz en China -el segundo mayor consumidor mundial del cereal- a un máximo en ocho meses esta semana, lo que aumenta las preocupaciones sobre la inflación alimentaria.

El maíz en Dalian, en camino a su tercer alza mensual, trepó el martes a su precio más alto desde mediados de junio.

Funcionarios argentinos y chinos firmaron el miércoles un protocolo sanitario, abriendo las puertas para el comercio de productos de maíz tras meses de negociaciones, según el ministro de Agricultura del país sudamericano.

“Los suministros sudamericanos a China erosionarán la demanda de maíz estadounidense”, dijo Ker Chung Yang, un analista de Phillip Futures en Singapur.

“Es probable que (el acuerdo) produzca bajas en los precios estadounidenses del maíz ya que muestra que la demanda de China se aparta del mercado estadounidense”, añadió.

Los futuros estadounidenses del maíz bajaron el jueves a un mínimo en tres semanas, en descenso por tercer día consecutivo.

Los futuros del maíz han estado perdiendo terreno ante la soja esta semana en los diferenciales entre mercados mientras los operadores temen que los productores estadounidenses podrían no plantar un área suficiente de soja en la primavera boreal.

China, que representa la mitad del consumo mundial de cerdo, ha accedido al mercado mundial en los últimos años para importar maíz para engordar su ganado, lo que amenaza con ajustar el suministro global. Ya compra más de la mitad de la soja negociada en todo el mundo.

Las compras del país, de más de 3 millones de toneladas de maíz estadounidense el año pasado para reponer sus reservas estatales agotadas, impulsaron preocupaciones globales de que China -la segunda mayor economía del mundo- podría convertirse en un importador significativo, como hizo con la soja.

Aprovechando la escasez de suministro en China, los funcionarios argentinos buscaron lograr un acuerdo con el gigante asiático antes de la recolección de la cosecha del ciclo 2011/2012, que fue golpeada por una sequía en enero.

Una fuente gubernamental en Argentina dijo que la producción de maíz debería sumar al menos 22 millones de toneladas, a pesar de la sequía que afectó a la campaña actual.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) prevé una producción argentina de maíz de 22 millones de toneladas y exportaciones de 14 millones.

SIN COMPRAS GRANDES A CORTO PLAZO

Operadores chinos dijeron que es improbable que el acuerdo resulte en el envío de grandes volúmenes de Argentina a China en las próximas semanas, en parte debido a unos precios poco competitivos.

“Los compradores chinos tienen más opciones ahora”, dijo un analista de Pekín, refiriéndose al acuerdo. “Pero no esperamos importaciones a corto plazo, algunos molinos podrían estar interesados en comprar a modo de prueba”.

Un operador en Pekín citó los valores más altos en Sudamérica como una de las principales restricciones.

“El precio argentino es más o menos el mismo que se ofrece en Estados Unidos. Además, para China, no es el momento apropiado para importar”, dijo.

“Argentina sólo permite cierta cantidad de exportaciones vía cuotas de exportación. Puede que haya probabilidades de que China compre un pequeño volumen, pero no uno muy grande”, agregó.

Las existencias de maíz estadounidense caerían este año a su punto más bajo en 16 años, con un retroceso de 5 por ciento frente a la previsión anterior, a 801 millones de bushels, según un informe del USDA.

China pasó a ser importador neto de maíz en el 2010, luego de ser exportador neto en 2002 y 2003.

El Departamento de Agricultura estadounidense estima que China cuadruplicará sus compras de maíz en la próxima década, con el crecimiento de su demanda.

En un panorama a diez años, el USDA dijo que las importaciones chinas de soja subirán 59 por ciento, a 90 millones de toneladas para el 2021. Un cuarto de la cosecha de soja de Estados Unidos se destina a China, el principal consumidor de las exportaciones agrícolas estadounidenses. (Reporte adicional de Zheng Xiaolu en Pekín, editado en español por Gabriel Burin)

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