2 de febrero de 2012 / 22:20 / en 6 años

ACTUALIZA 1-Brasil será mayor plataforma de Los Grobo en 2011/12

(Actualiza con detalles y citas)

Por Roberto Samora

Sao Paulo, 2 feb (Reuters) - El grupo agropecuario argentino Los Grobo facturará por primera vez más en Brasil que en Argentina durante el año comercial 2011/2012, lo que mostraría que la estrategia de la empresa de ampliar los negocios en tierras brasileñas ha dado resultado, dijo a Reuters el director financiero de la compañía.

Antonio Frias Oliva Neto afirmó que las ventas del grupo superarán los 1.000 millones de dólares en el 2011/2012 (julio/junio), frente a los cerca de 800 millones de dólares del período anterior.

Neto estimó que La facturación en Brasil correspondería a cerca del 40 por ciento del total de la empresa, frente a un 35 a 37 por ciento en Argentina, donde la compañía comenzó a operar en 1984.

En 2010/2011, las ventas de la unidad brasileña representaron un 37 por ciento de las ganancias del grupo, mientras que las de Argentina fueron equivalentes a un 44 por ciento del total.

La empresa también realiza negocios en Paraguay y Uruguay.

“En función de toda nuestra planificación estratégica, la idea es que Brasil sea el vector de crecimiento del grupo”, sostuvo.

“Brasil (...) va a ser más del 50 por ciento (en los próximos años) en términos de facturación del grupo y yo diría que en términos de rentabilidad ya es más del 50 por ciento”, agregó Neto a Reuters.

Los Grobo Ceagro, la operación brasileña de la compañía, cerró un acuerdo la semana pasada para la venta de un 20 por ciento de su capital social a la japonesa Mitsubishi Corporation por cerca de 45 millones de dólares.

Según Neto, buena parte de los recursos recibidos de Mitsubishi serán aplicados en adquisiciones de reventas de abastecedores de insumos agrícolas al interior de Brasil, en un segmento aún bastante fragmentado en el país y en el cual la empresa cree que será consolidadora.

Las negociaciones de insumos agrícolas, que están dentro del paquete de servicios que Ceagro ofrece a los productores brasileños, ya responden por buena parte de los ingresos de la empresa en Brasil, donde la compañía no actúa tan fuertemente en la negociación y producción de granos como en Argentina.

De las 280.000 hectáreas plantadas por Los Grobo en el Mercosur, Brasil corresponde a 60.000 hectáreas, todas arrendadas. La operación en el país, que produce un millón de toneladas de granos al año, equivale a cerca de un tercio del total del grupo.

“Se vende un paquete de insumos financiados al productor y ese productor nos paga con granos en la cosecha, es una forma de generar más granos, aunque el objetivo final no sean los granos en sí”, declaró Neto.

“Queremos ser lo que llamamos una ‘tienda de una parada’ para el productor, es decir, aquel lugar donde él va a encontrar todo lo que necesita para producir de manera más eficiente, desde asesorías sobre insumos hasta cobertura”, agregó.

Pese a que la mayor parte de la producción y recaudación ocurre en Argentina, el sistema tributario de ese país limita la facturación de la unidad local, lo que también pesa para que Brasil se convierta en la principal plataforma de la empresa, dijo Neto.

La estructura de negocios de la unidad brasileña también permite que la empresa obtenga mejores márgenes de ganancias en Brasil, aseguró.

Finalmente, Neto dijo que los planes para realizar de una oferta pública inicial (OPI) de la unidad brasileña de Los Grobo están en espera, aún más tras la llegada de Mitsubishi, pero que no se encuentran fuera de la agenda de la compañía en el futuro.

“Intentamos hacer la OPI en el primer semestre del 2011 buscando acelerar el crecimiento, y no por necesidades de falta de caja, pero el mercado cerró y lo cancelamos (...) Tenemos eso en la agenda como una forma de perpetuar la compañía”, declaró, sin dar una fecha específica para la operación. (Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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