ACTUALIZA 1-Producción carbón de Xstrata sube en 2011, cobre cae

martes 31 de enero de 2012 11:24 ART
 

(Actualiza con nueva información, cita)

LONDRES, 31 ene (Reuters) - La minera global Xstrata tuvo un rendimiento récord de sus operaciones australianas de carbón termal en 2011, elevando su producción total de carbón en un 7 por ciento, ya que la mina Mangoola ayudó a compensar un inicio del año afectado por inundaciones y huelgas en Sudáfrica.

Sin embargo, la producción de cobre cayó, en línea con las expectativas y con el desempeño de las pares de Xstrata, golpeada por una menor pureza mineral y al acercarse a su fin la vida útil de varias minas antes del arranque de nuevas operaciones, incluyendo Antapaccay en Perú, programada para más adelante en el año.

Mientras que el mineral de hierro se ha convertido en el foco de las operaciones de varias mineras diversificadas, el cobre y el carbón representan más de 70 por ciento de las ganancias de Xstrata.

Ambas materias primas son claves en la estrategia de crecimiento de la minera, en momentos en que los problemas en el suministro apuntalarían los precios del cobre, mientras que la demanda de carbón de China e India ayuda a sostener los precios del carbón termal.

La producción consolidada de carbón alcanzó 85,3 millones de toneladas, ayudada por un incremento de 12 por ciento en la producción australiana de carbón termal, a 49,8 millones de toneladas, que compensó una caída en las operaciones sudafricanas debido a huelgas.

La producción de carbón de coque, usado en la siderurgia, cayó a 7,6 millones de toneladas, decepcionando a algunos en el mercado y en lo que analistas dijeron fue una señal de la continuidad de precios robustos para los insumos del sector acerero.

"Los números de hoy están en línea generalmente con el consenso y muestran el impacto que todas las grandes (empresas) están enfrentando en los volúmenes de producción. En el exterior, los números año-año de Xstrata están generalmente abajo", dijo el analista Charles Cooper, de Oriel.

La producción total de cobre bajó un 3 por ciento, a 888.979 toneladas. Xstrata vio bajar fuertemente la producción en su mina Alumbrera, en Argentina, y también en Ernest Henry, en Australia, así como en Collahuasi, en Chile, de la que es propietaria junto con Anglo American.

La mayoría de las minas diversificadas han reportado caídas en la producción de cobre, con sólo Anglo American anunciando un alza en el cuarto trimestre de su mina Los Bronces.

La producción de n í quel de Xstrata alcanzó un récord de 105.925 toneladas, un 15 por ciento más que el año pasado, impulsada por sus operaciones de ferron í quel en la República Dominicana. (Reporte de Clara Ferreira-Marques, editado por Adriana Barrera)