6 de septiembre de 2016 / 22:07 / hace un año

Argentina busca limar asperezas con productores locales en disputa por regalías de semillas

Por Maximiliano Rizzi

BUENOS AIRES, 6 sep (Reuters) - El Gobierno argentino presentó el martes un proyecto para que los agricultores locales paguen regalías por dos campañas, y no por tres como en una versión previa, por el uso de semillas de segunda generación, en un intento de aliviar la tensión con un sector clave que está enfrentado con Monsanto.

La concesión a los chacareros, que actualmente pueden usar semillas de segunda generación sin pagar derechos de propiedad intelectual, busca calmar los ánimos de un sector aliado del Gobierno pero que había cuestionado la iniciativa original por considerar que favorecía al gigante Monsanto.

Los agricultores de Argentina deberán pagar regalías durante dos campañas si siembran granos de segunda generación a partir de semillas transgénicas, según la Ley de Semillas presentada el martes, cuya versión previa había generado críticas por extender el pago de derechos durante tres temporadas.

"El proyecto ahora plantea dos campañas (de pago por uso de semillas de segunda generación). Ha incorporado algunas de las posiciones que planteábamos nosotros", dijo Jorge Solmi, director de la Comisión de Semillas de la Federación Agraria Argentina, una de las mayores entidades de productores del país.

Ese límite de dos temporadas está en línea con lo reclamado por grupos de agricultores, aunque hay divergencias respecto de cuán pequeña debe ser la escala de un productor para estar exento del pago de regalías por "uso propio" de semillas.

"En la presentación de los lineamientos dos semanas atrás se planteó cuáles eran las ideas y después de las sugerencias quedó firme esto en el proyecto", dijo una fuente del Ministerio de Agroindustria bajo condición de anonimato.

Con el proyecto, que sería enviado al Congreso este mes, las autoridades buscan zanjar un largo pleito por el pago de regalías entre los agricultores locales y Monsanto, cuyas semillas son ampliamente usadas en el país sudamericano, como la popular variedad de soja Intacta RR2 PRO.

Pero la iniciativa podría generar nuevas tensiones con la industria semillera, que plantea que los productores deben pagar por cada uso que hagan de esas semillas, ya que lo contrario desalienta los desarrollos tecnológicos en los granos.

"El debate que se tenga que dar se va a dar en el Congreso", añadió la fuente, que detalló que la norma eximiría del pago a alrededor de 19.000 productores de menor escala.

Reuters no pudo contactar inmediatamente a un representante de la Asociación de Semilleros de Argentina. La filial local de Monsanto ha dicho que no realizaría comentarios hasta no ver la versión completa del proyecto.

En mayo, el estallido de un conflicto de más de un año entre Monsanto y los agricultores llevó a la empresa estadounidense a anunciar que reevaluaría sus planes de negocios en Argentina y que no lanzaría sus nuevas variedades de soja en el país, lo que generó revuelo y llevó al Gobierno a intervenir.

El sector agrícola de Argentina es uno de los más cercanos al presidente Mauricio Macri, que asumió en diciembre, y su apoyo es importante para el Gobierno de centroderecha en momentos en que enfrenta un creciente malestar social por el ajuste que está aplicando sobre la golpeada economía del país.

Argentina es el tercer exportador mundial de soja y el mayor proveedor de harina y aceite derivados de la oleaginosa. (Editado por Javier Leira)

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