6 de julio de 2016 / 12:37 / en un año

ACTUALIZA 3-Messi y su padre, condenados a 21 meses de cárcel por fraude fiscal en España

(Actualiza con detalles, comunicado de Adidas)

Por Emma Pinedo y Angus Berwick

MADRID, 6 jul (Reuters) - El futbolista argentino Lionel Messi y su padre fueron condenados en España a 21 meses de prisión cada uno por tres delitos de fraude fiscal, informó un tribunal de Barcelona.

El delantero y su progenitor, Jorge Horacio Messi, fueron condenados además a multas de alrededor de 2 millones de euros y 1,5 millones de euros, respectivamente.

Sin embargo, en España es habitual que las personas condenadas a menos de dos años por delitos no violentos no cumplan su pena en la cárcel. La sentencia puede ser recurrida ante el Tribunal Supremo.

El astro del Barca y su padre estaban acusados de defraudar en 4,2 millones de euros al fisco español entre 2007 y 2009, en un caso sobre los derechos de imagen del jugador y el supuesto uso de sociedades pantalla para ocultar dichos ingresos.

Las empresas -con nombres como Sport Consultants o Sport Enterprises- estaban radicadas en paraísos fiscales como Belize, Uruguay y Suiza, donde la ley permite mantener en secreto la identidad de sus dueños, según el tribunal.

Los abogados de los Messi dijeron que apelarán el fallo. “(La sentencia tras el recurso) demostrará que Leo se comportó siempre correctamente, al igual que su padre”, dijeron citados en un comunicado de la agencia Leo Messi Management.

Durante el juicio, Messi admitió haber firmado contratos que protegían sus derechos de imagen pero dijo que no tenía conocimiento de que estaba cometiendo una irregularidad o de que estaba defraudando al Estado español.

El futbolista -que ha ganado ocho títulos de Liga, cuatro Copas del Rey y cuatro Ligas de Campeones con el Barcelona-, explicó que los asuntos tributarios los manejaban su padre y los abogados, pero el tribunal consideró que Messi tuvo a su alcance los medios para conocer los hechos.

“El desconocimiento evitable, derivado de la indiferencia, no es un error, y no puede provocar una descarga de la responsabilidad”, dijo el tribunal catalán.

“La información que el acusado evitó tener, estaba, en realidad, a su alcance, por medios fiables, rápidos y ordinarios, como hubiera sido el querer saber de qué manera se gestionaban sus derechos”, agregó.

En cuanto al padre del futbolista, los jueces consideraron que cometió los delitos de fraude fiscal como inductor y cooperador para que su hijo delinquiera.

RESPALDO DEL BARCA Y ADIDAS

Tras ser acusados formalmente en junio de 2013 de evadir impuestos por derechos de imagen, los implicados realizaron un “pago correctivo” de cinco millones de euros al fisco español. Los abogados remarcaron que Messi no debería haber condenado por un delito doloso.

El futbolista, ganador de cinco Balones de oro, ocupa el décimo lugar de la revista Forbes de los deportistas con más ingresos de la última década, con ganancias de unos 350 millones de dólares durante dicho periodo.

El Barcelona dijo en un comunicado en su sitio web que el futbolista está libre de responsabilidad penal.

“El club (...) considera que el jugador, que ya regularizó su situación ante la Agencia Tributaria española, no tiene ningún tipo de responsabilidad penal en relación con los hechos objeto de este procedimiento”, sostuvo el Barca.

Adidas, la empresa de equipamiento deportivo con la que Messi tiene contratos publicitarios, también lo respaldo.

“Adidas está al tanto de verdicto (...) en España. Leo sigue siendo un embajador global muy importante para Adidas y no vamos a hacer más comentarios en este momento”, sostuvo la empresa. (Editado por Rodrigo Charme y Javier Leira)

0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below