El Papa se despide de Bolivia con visita a peligrosa cárcel

viernes 10 de julio de 2015 09:57 ART
 

Por Diego Oré

SANTA CRUZ, Bolivia, 10 jul (Reuters) - El Papa Francisco concluirá el viernes su paso por Bolivia con una visita a la cárcel más peligrosa del país, donde se espera que lleve un mensaje de esperanza a los reclusos antes de volar a Paraguay, la última escala de una gira sudamericana en la que ha abogado por los más marginados y por el medioambiente.

Continuando con una tradición que inició cuando fue arzobispo de Buenos Aires, Francisco ingresará a Palmasola, una hacinada ciudadela carcelaria que alberga a unos 4.500 reos, el 30 por ciento de la población carcelaria del país, en las afueras de Santa Cruz, la ciudad más grande de Bolivia.

Es un penal donde las revueltas son comunes. En el 2013, por ejemplo, tras horas de enfrentamientos por el control de pabellones, 35 reos fueron asesinados y decenas resultaron heridos al interior de Palmasola.

"(La visita del Papa) es lo mejor que puede pasar para que los presos puedan recapacitar", dijo Juliana Cruz, una mujer de 53 años que esperaba al primer Papa del hemisferio sur en las inmediaciones del penal con un cartel que decía "bienvenido".

En Palmasola, como en otras cárceles de Bolivia, el ingreso y salida de reclusos se obtiene con sobornos a los guardias, que permiten la convivencia dentro del penal de niños y mujeres con asesinos, narcotraficantes y violadores.

Según la Defensoría del Pueblo, Bolivia tiene la mayor cantidad de presos sin sentencia de Latinoamérica, con 84 por ciento, seguido por Paraguay, con 71 por ciento.

Dentro de la prisión, del tamaño de 34 campos de fútbol, el Papa escuchará los testimonios de hombres y mujeres que están tras las rejas, la mayoría de ellos sin haber sido condenados en firme por la justicia.

El jueves, Francisco congregó a unos 500.000 feligreses al pie de una estatua de Cristo en una misa masiva en Santa Cruz. Luego, se reunió con religiosos y entrada la tarde presidió un encuentro con movimientos sociales donde pidió perdón por los crímenes contra los indígenas cometidos en nombre de la Iglesia.   Continuación...