26 de febrero de 2015 / 16:03 / hace 2 años

FÚTBOL-Atlético Madrid afronta mes crucial para ver si se mete definitivamente entre los "gigantes"

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Por Iain Rogers

MADRID, 26 feb (Reuters) - El Atlético de Madrid disputará cuatro partidos en las próximas semanas, una seguidilla que seguramente determinará si se ha unido definitivamente a la elite del fútbol español o si está en peligro de ceder el terreno conquistado en los últimos años frente a los poderosos Real Madrid y Barcelona.

El equipo de Diego Simeone visitará el domingo al Sevilla y recibirá al Valencia en la siguiente jornada liguera, dos rivales que también desean demostrar que son capaces de desafiar a los adinerados Madrid y Barça de forma más consistente.

El 14 de marzo el Atlético visitará al Espanyol y tres días después recibirá al Bayer Leverkusen por la vuelta de octavos de final de la Liga de Campeones, donde los colchoneros tendrán que remontar el 1-0 sufrido el miércoles.

Sus posibilidades disminuyen con la ausencia de Tiago, expulsado en la ida, del central Diego Godín, que no estará por acumulación de amonestaciones.

El lateral izquierdo Guilherme Siqueira y el centrocampista Saúl Ñíguez salieron lesionados en Leverkusen y podrían estar semanas fuera de combate uniéndose en la enfermería a Koke, que ha tenido un papel crucial en los éxitos recientes del Atlético.

Sin Koke el equipo se ha resentido por falta de creatividad en el centro del campo y Arda Turan, que ofrece un juego similar en una posición más adelantada, también ha sido castigado por las lesiones en las últimas semanas.

Otra preocupación para Simeone será la forma en que el Atlético, que bajo el argentino ha destacado por su intensidad y compromiso, fue superado físicamente por el Bayer en Alemania.

Los "rojiblancos" parecieron una sombra del equipo que ha ganado cuatro partidos y empatado dos en sus últimos seis choques con el Madrid en todas las competiciones, incluyendo el histórico 4-0 con el que barrieron a su rival en el Vicente Calderón este mes en liga.

"Fue un partido muy, muy duro", dijo a la televisión española el capitán del Atlético, Gabi, después del encuentro. "El Bayer jugó un partido muy, muy intenso, con mucha velocidad arriba".

"Presionaron muy bien y fueron superiores en eso, pero todavía tenemos que jugar otro partido y trataremos de darle la vuelta", agregó.

El Atlético ocupa la tercera posición liguera a falta de 14 partidos para el final, tres puntos por debajo del Barcelona y a siete del líder Real Madrid.

En este momento de la temporada, cualquier punto que se pierda seguramente significará el fin de sus opciones de revalidar el título de campeón de liga que ganó después de 18 años en la temporada 2013-2014. (Traducido en la Redacción de Madrid. Editado por Javier Leira)

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