Victoria judicial de Chevron contra Ecuador en EEUU podría repercutir en otros casos

viernes 7 de marzo de 2014 19:53 ART
 

Por Mica Rosenberg

NUEVA YORK, 7 mar (Reuters) - Los campesinos ecuatorianos que buscan obtener miles de millones de dólares como indemnización de parte de Chevron Corp, debido a la contaminación de la selva amazónica, están listos para cambiar de estrategia en otros países luego de sufrir un revés en Estados Unidos.

Un duro veredicto emitido esta semana por un juez estadounidense contra el abogado de los pobladores generará dudas sobre los casos presentados en Canadá, Brasil y Argentina, donde los demandantes exigen la entrega de activos de Chevron como pago, ya que el gigante petrolero ya no tiene presencia en Ecuador.

El juez de distrito Lewis Kaplan emitió una decisión de 500 páginas en la que determinó que el abogado estadounidense Stephen Donziger usó "medios corruptos" para ayudar a los pobladores de la región de Lago Agrio a ganar el histórico juicio por 18.000 millones de dólares contra Chevron en Ecuador el 2011.

El pago por daños fue posteriormente revisado a la baja a 9.500 millones de dólares. Si bien la decisión de Kaplan evita que Donziger y sus representados busquen el cumplimiento del mandato de la corte ecuatoriana en Estados Unidos, no es vinculante con casos pendientes en otros lugares.

De los tres casos, el que se tramita en Canadá parece ser el que ha llegado más lejos, donde una corte de apelaciones dictaminó en diciembre que la provincia de Ontario era una jurisdicción adecuada para que los demandantes exijan el pago a la compañía. Chevron ha pedido que la Corte Suprema canadiense escuche una apelación al dictamen.

El profesor Vaughan Black de la Schulich School of Law en Halifax, Nueva Escocia, cree que el veredicto de Kaplan tendrá resonancia si el caso canadiense es considerado por sus méritos.

"Básicamente, una corte de Ontario tendría que mirar toda la evidencia nuevamente y empezar desde un inicio", dijo Black.

"Supongo que siempre hay una posibilidad de que puedan tener una visión diferente sobre qué testigos son creíbles, pero la corte de Nueva York ni siquiera consideró que fuera difícil de dirimir. Por lo que no se ve muy prometedor para los demandantes ecuatorianos", afirmó.   Continuación...