8 de diciembre de 2013 / 17:58 / hace 4 años

ACTUALIZA 2-Venezuela elige alcaldes en primera prueba en las urnas para el presidente Maduro

6 MIN. DE LECTURA

* Es la primera prueba electoral de Maduro como presidente

* Oposición busca ratificar apoyo de presidenciales de abril

* Venezolanos votarán por 337 alcaldes (Actualiza con citas del presidente Maduro. Agrega autora)

Por Patricia Vélez y Eyanir Chinea

CARACAS, 8 dic (Reuters) - Los venezolanos elegían el domingo a las autoridades municipales, en los primeros comicios de Nicolás Maduro como presidente que son vistos como una medición al respaldo a su cruzada contra los problemas económicos del país petrolero y a la capacidad para preservar el legado de su mentor Hugo Chávez.

Tras las ajustadas elecciones presidenciales de abril que evidenciaron que los venezolanos siguen políticamente divididos, esta votación representa igualmente una prueba para una oposición que lucha por ratificar el apoyo conseguido en esa oportunidad.

Si bien la propaganda dirigida a los 19 millones de electores que renovarán 337 alcaldes y casi 2.500 concejales se centró en temas locales, como la recolección de basura o el tráfico vial, tanto el oficialismo como la oposición buscaron elevar con sus discursos el significado de la votación.

Por un lado, el Gobierno pidió reforzar el legado socialista de Chávez, quien falleció en marzo a causa de un cáncer.

"Hoy es el día del amor y la lealtad a Chávez", dijo Maduro poco después de votar y llamar a respetar los resultados. "Yo le pido que ganen con amor y respeto al adversario y, a los que pierdan, acepten la derrota y sigan trabajando por su comunidad en paz", agregó.

Hasta el momento, en Caracas y otras ciudades principales del país, los centros electorales mostraban pocas filas de votantes. Según encuestadoras, las elecciones podrían arrojar un resultado apretado en algunos municipios clave.

La presidenta del Consejo Nacional Electoral (CNE), Tibisay Lucena, dijo que el proceso se desarrollaba con "total normalidad", aunque pocas horas después Maduro reportó incidentes "esporádicos" que ya estaban investigando.

Al otro lado de la vereda, la oposición definió los comicios como un examen a la gestión de Maduro al que señalan de no tener la pericia política ni el carisma de su predecesor y critican como desastroso el manejo que ha tenido de la economía.

"En el momento histórico que vive nuestro país, de situación tan dura, este es el momento en que los venezolanos no podemos ser indiferentes y expresar, sobre todo los que queremos un cambio en Venezuela", dijo el líder opositor y ex candidato presidencial Henrique Capriles tras sufragar.

Trofeos en La Mira

Si bien la relevancia de estos comicios es menor a la de las presidenciales, lo que históricamente se ha evidenciado en una mayor abstención, las alcaldías reciben una buena tajada de los recursos estatales.

Asimismo, oficialismo y oposición no se verían la cara en las urnas hasta las parlamentarias del 2015, en un país donde prácticamente se vive en un perenne ambiente electoral.

El oficialismo obtendría más alcaldías por su presencia en las zonas rurales, pero la oposición ganaría municipios adicionales a los que controla actualmente y se quedaría con varios de los emblemáticos, han estimado analistas.

La batalla se concentra en los representantes de la capital, Caracas, y de la occidental Maracaibo, las dos ciudades más pobladas. Pero para ambos bandos también es clave el resultado de votos totales para poder cantar victoria.

Para los mercados, los comicios cobran importancia porque su resultado arrojaría luces sobre los próximos pasos del Gobierno en materia económica.

Rebote De Popularidad

Maduro, heredero político de Chávez, asumió en medio de acusaciones de fraude electoral de una oposición que aún desconoce su triunfo de abril.

El ex sindicalista de 51 años dice que sus adversarios se han aliado con los poderes financieros de Estados Unidos para echarlo del poder, pero insiste en el que el "chavismo" está más fuerte que nunca.

"Se fue el padre de la revolución, pero dejó al hijo y él continuó con esta revolución de ayudar a los pobres. Yo lo sigo apoyando", dijo Freddy Navarro, un jubilado de 62 años, a las afueras de su centro de votación en el centro de Caracas.

Pero en el frente económico, Maduro no ha tenido tregua.

Venezuela sufre una acelerada inflación de casi un 55 por ciento a tasa anualizada y las cada vez más frecuentes filas son un dolor de cabeza a la hora de comprar productos básicos que escasean como el papel higiénico.

"Yo apoyo un cambio, hay cosas que se pueden mejorar. No estoy de acuerdo con lo que están haciendo ahorita en lo económico, social, con la seguridad", afirmó Lisandro León, un diseñador gráfico de 47 años.

Para apuntalar la aprobación a su gestión en medio de los problemas económicos, el fornido ex chofer de autobús lanzó en noviembre una "ofensiva económica" para atajar principalmente a la galopante inflación.

En un movimiento que recordó los múltiples enfrentamientos de Chávez con el sector privado, Maduro ordenó bajar los precios de los productos en miles de tiendas, fijó límites a los costos de alquileres comerciales y anunció la regulación del valor de los autos con los poderes especiales que por un año le concedió la Asamblea Nacional de mayoría oficialista.

Las medidas, que la oposición catalogó de populistas y fueron una delicia para millones de consumidores, habrían frenado e incluso revertido la caída en su popularidad, lo que se reflejaría en el resultado electoral, según analistas.

La popularidad de Maduro subió 10 puntos frente al mes pasado, a un 50,4 por ciento, de acuerdo a un estudio de la firma Datanálisis filtrado por analistas de Wall Street.

Analistas han enfatizado que, hasta el momento, Maduro ha evitado tomar medidas impopulares y tocar sectores vitales de la economía, como los alimentos.

Por Patricia Vélez, con reporte adicional de Andrew Cawthorne, Eyanir Chinea y Deisy Buitrago. Editado por Silene Ramírez

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