29 de octubre de 2013 / 21:21 / hace 4 años

PREVIA-Barrick podría elevar nuevamente costos de paralizado proyecto Pascua-Lama

Por Allison Martell

TORONTO, 29 oct (Reuters) - Barrick Gold Corp probablemente elevará la estimación del costo de su paralizado gigantesco proyecto Pascua-Lama, en la frontera chileno-argentina, por tercera vez en menos de dos años, cuando la mayor aurífera mundial publique sus resultados el jueves.

Mucho ha cambiado desde noviembre del año pasado, cuando Barrick fijó el costo del cuestionado proyecto de oro y plata en 8.500 millones de dólares, y los mercados esperan ansiosos la nueva estimación de desembolsos de capital de la compañía.

En las alturas de Los Andes, Pascua-Lama es el proyecto de crecimiento más grande e importante de Barrick. Es arriesgado, pero el potencial es grande: si el proyecto se desenvuelve, cuando la mina esté terminada se espera que tenga costos operacionales excepcionalmente bajos, lo que podría pagar dividendos en los próximos años.

Desde que Barrick divulgó sus anteriores estimaciones, los reguladores detuvieron la construcción en el lado chileno del proyecto y citaron graves violaciones medioambientales.

Barrick acordó construir un nuevo sistema de manejo de aguas para atender los reclamos, y dijo en junio que aplazaría algunos gastos previstos para el 2013 y 2014.

Se espera ampliamente que esos cambios eleven el costo total del proyecto. Posiblemente en 1.000 millones de dólares o más. Barrick dijo en junio que estaba "enfocada en minimizar" los aumentos de costo de capital.

"Esa cifra podría ser enorme", dijo el analista David West de Salman Partners. "Cuando se habla de reingeniería en un proyecto, todas las apuestas quedan en el aire. Nadie sabe en realidad", agregó.

Sin embargo, el analista Chris Mancini del Gabelli Gold Fund dijo que no cree que el costo del nuevo sistema de aguas sea exorbitante. Gabelli posee unos 2,9 millones de acciones de Barrick.

"Mi esperanza es que no sea mucho más de cuando lo actualizaron la última vez", dijo respecto a la nueva estimación de costo capital.

Los resultados de Barrick en el tercer trimestre podrían verse opacados por noticias sobre Pascua-Lama. En promedio, los analistas esperan que las ganancias caigan a 50 centavos por acción, desde los 85 centavos por título de un año atrás, según Thomson Reuters I/B/E/S.

Afectadas por los problemas en Chile, una caída en el precio del oro y otros asuntos, las acciones de Barrick llegaron a 14,22 dólares canadienses en julio, su punto más bajo desde 1992, antes de repuntar casi un 50 por ciento. Los papeles cerraron en 20,71 dólares canadienses el martes.

FINANCIAMIENTO

Barrick podría enfrentar interrogantes el jueves sobre cómo pagará los aumentos de costos en Pascua-Lama, dijo el analista John Bridges de J.P. Morgan en una nota reciente a clientes. Dijo que la compañía podría vender más activos.

Una fuente informada por Barrick sobre el tema dijo a Reuters que la minera ha considerado un nuevo acuerdo de venta de producción futura para pagar desembolsos adicionales.

La historia de excesos en costos y demoras en Pascua-Lama es extensa. En julio del 2012, Barrick dijo que el costo de construcción del proyecto sería de hasta 8.000 millones de dólares, un aumento desde su estimación previa de 4.700 a 5.000 millones de dólares.

En noviembre pasado, subió la cifra al extremo superior de la estimación de 8.500 millones de dólares.

Lo último que se sabe es que la primera producción debería salir a mediados de 2016. Hasta el verano de 2012, se esperaba que la mina iniciara sus operaciones durante el 2013.

La recompensa podría ser importante. Se espera que Pascua-Lama produzca entre 800.000 a 850.000 onzas de oro al año y mantenga costos de apenas 50 a 200 dólares por onza en sus primeros cinco años.

"Lo hecho, hecho está", dijo Mancini. "De ahora en adelante, hay que ver cuánto más se debe invertir", agregó.

(Reporte adicional de Alastair Sharp y Euan Rocha en Toronto y Doris Frankel en Chicago; Traducido por Nadia López)

REUTERS MF

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