2 de octubre de 2013 / 18:39 / hace 4 años

ACTUALIZA 1-Rusia acusa a activistas de Greenpeace de piratería

* Activistas acusados por protesta en plataforma de petróleo en el Artico

* Greenpeace dice que los cargos son absurdos

* Fueron arrestados ciudadanos de 18 países (Actualiza con 14 cargos, citas de Medvedev)

Por Steve Gutterman

MOSCU, 2 oct (Reuters) - Las autoridades rusas acusaron el miércoles a activistas de Greenpeace de piratería por una protesta contra una plataforma de crudo en el Artico que es propiedad de la compañía estatal de energía Gazprom, dijo el grupo ambientalista.

Los cargos, que Greenpeace dice son absurdos, conllevan una pena de hasta 15 años en prisión.

El Comité de Investigación dijo que las autoridades comenzaron a presentar cargos contra 30 personas arrestadas luego de la protesta del mes pasado, en la que el rompehielos de Grenpeace se acercó a la plataforma Prirazlomnaya y dos activistas intentaron escalarla.

La plataforma es una parte clave de los esfuerzos rusos de extraer recursos del Artico.

Hacia la tarde del miércoles, 14 personas habían sido acusadas de piratería, dijo Greenpeace, incluyendo a activistas y tripulantes de Argentina, Gran Bretaña, Finlandia, Holanda, Polonia, Rusia y Ucrania, así como un ciudadano suizo-estadounidense y un camarógrafo británico que documentaba la protesta.

Greenpeace dijo que el cargo de piratería era absurdo. Por su parte, el primer ministro ruso, Dmitri Medvedev, afirmó que la preocupación por el medio ambiente no justificaba violar la ley.

"Es un cargo extremo y desproporcionado", dijo el director ejecutivo de Greenpeace International, Kumi Naidoo.

"Un cargo de piratería se presenta contra hombres y mujeres cuyo único crimen es tener una conciencia. Esto es un atropello y representa nada menos que un ataque contra todos los principios de la protesta pacífica", agregó.

Medvedev contrarrestó el argumento con comentarios realizados en una reunión sobre extracción de crudo en el Mar Caspio en la ciudad sureña de Astrakhan.

"La preocupación por el medio ambiente no debe ser un manto para (cometer) acciones ilegales, sin importar cuán nobles sean los principios que motivan a los participantes", dijo Medvedev.

Una corte de la norteña ciudad de Murmanks ordenó la semana pasada que las 30 personas de 18 países que estaban en el rompehielos Arctic Sunrise fueran retenidas bajo custodia por dos meses para realizar más investigaciones.

El grupo ambientalista dice que la protesta era pacífica y no significaba una amenaza.

El presidente Vladimir Putin dijo la semana pasada que los manifestantes claramente no eran piratas pero que habían violado la ley internacional.

El Comité dijo el lunes que los fines pacíficos no justifican lo que calificó de un "ataque" que significó una amenaza a la plataforma y a su personal.

Prirazlomnaya, la primera plataforma rusa de perforación en el Artico, tiene previsto comenzar a operar a fines de año y se espera que alcance un máximo de producción de 6 millones de toneladas por año (120.000 barriles por día) en el 2019.

Rusia, cuya economía depende de los ingresos de exportaciones energéticas, espera que el crudo y el gas del Artico le ayuden a alimentar un futuro crecimiento.

Greenpeace dice que la evidencia científica muestra que un derrame de crudo desde la plataforma, ubicada en el mar de Pechora, afectaría a más de 4.800 kilómetros de la costa norte de Rusia.

Naidoo calificó el trato de Rusia hacia los activistas como "la amenaza más grave al activismo pacífico de Greenpeace" desde que su barco Rainbow Warrior fue bombardeado y hundido mientras estaba en un puerto de Nueva Zelanda en 1985, cuando el grupo protestaba contra las pruebas nucleares francesas en el Pacífico. (Reporte adicional de Maria Tsvetkova y Katya Golubkova en Astrakhan, escrito por Steve Gutterman, editado en español por Patricia Avila y Lucila Sigal)

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