22 de julio de 2013 / 15:57 / en 4 años

Brasil recibe al Papa argentino Francisco en su primer viaje internacional

* El Papa llega a Brasil con mensaje de solidaridad con los pobres

* Más de un millón de personas esperadas para Jornada Mundial de la Juventud

Por Paulo Prada y Philip Pullella

SAO PAULO, 22 jul (Reuters) - Fieles, curiosos y autoridades brasileñas se preparaban el lunes para recibir al Papa Francisco en el país con más católicos del mundo, agitado destino del primer viaje internacional del pontífice argentino.

Francisco aterrizará en Río de Janeiro a las 1600 hora local (1900 GMT) para participar de la Jornada Mundial de la Juventud, un festival religioso de una semana de duración que debe atraer a más de un millón de católicos de todo el mundo.

"Dentro de algunas horas llego a Brasil y ya siento el corazón lleno de alegría", escribió en su cuenta de Twitter en portugués @Pontifex_pt.

El viaje a América Latina, la tierra de Francisco, llega en momentos en que los intereses seculares, el agresivo avance de otras religiones y la decepción por los escándalos sexuales y financieros en el Vaticano han llevado a la deserción de muchos católicos alrededor del mundo.

La visita del Papa ocurre también en medio de un creciente descontento en Brasil, que con más de 120 millones de católicos es el país con más fieles del planeta.

La insatisfacción con el alto costo de vida, la corrupción política y la mala calidad de los servicios públicos en la mayor economía de América Latina llevó en junio a enormes protestas en las calles de Brasil.

En los cinco meses desde que sucedió a Benedicto XVI como líder de los católicos, Francisco ha conquistado a muchos con su estilo simple, su rechazo al lujo y sus llamado a una Iglesia más comprometida con los pobres y la justicia social.

El lunes, a bordo del avión que lo llevaba a Brasil, el Papa dijo a periodistas que el mundo arriesga a perder una generación de jóvenes por culpa del desempleo e instó por una cultura de mayor inclusión.

"La crisis mundial no está tratando bien a la gente joven", dijo el pontífice de 76 años. "Estamos corriendo el riesgo de tener una generación que no trabaja. Del trabajo viene la dignidad de una persona", agregó.

MENSAJE DE SOLIDARIDAD

Las autoridades brasileñas esperan que el mensaje de Francisco de solidaridad con los pobres y las clases trabajadoras minimice la posibilidad de protestas durante su visita.

Aún así han desplegado a más de 20.000 soldados, policías y agentes de seguridad para la visita del Papa.

Las autoridades enfrentan el desafío de brindar seguridad a un nuevo Papa que pretende desplazarse por Río de Janeiro en un vehículo descapotable no blindado y ocasionalmente mezclarse con los miles de fieles que lo aclamarán en las calles.

Algunas protestas ya fueron programadas durante la visita del Papa, principalmente por feministas, grupos de derechos de homosexuales y otros que desaprueban las doctrinas sociales de la Iglesia Católica.

Y la naturaleza imprevisible de recientes manifestaciones populares, organizadas a través de las redes sociales, vuelve probable el riesgo de protestas, aunque en una escala mucho menor que en junio.

Sin embargo el ambiente previo a la visita del Papa era festivo.

Miles de jóvenes peregrinos, muchos llegados de países vecinos y algunos desde lugares tan remotos como Filipinas, confluyeron el fin de semana en el paseo marítimo de Río de Janeiro y aguardaron pacientemente en interminables filas para visitar atracciones turísticas como el Cristo Redentor.

Tras aterrizar en Río de Janeiro, Francisco tiene previsto recorrer el centro de la ciudad hasta el palacio del Gobierno del estado, donde se reunirá con la presidenta Dilma Rousseff.

Durante la semana, Francisco visitará el santuario de la patrona de Brasil cerca de Río de Janeiro, oficiará una misa gigante en la playa de Copacabana y en una zona rural en las afueras de la ciudad.

La presidenta argentina, Cristina Fernández, viajará el domingo a Río de Janeiro para participar en la última misa de su compatriota Francisco, que antes de ser nombrado Papa fue arzobispo de Buenos Aires, dijeron los organizadores del evento.

Rousseff, una izquierdista cuyo Partido de los Trabajadores está en el poder desde el 2003, tuvo dificultades para responder al brote de descontento popular en la mayor nación de América Latina. Sus niveles de aprobación, que antes de las protestas estaban entre los más elevados de cualquier líder electo del mundo, se han desplomado.

En su discurso de bienvenida, Rousseff dirá que Brasil comparte la preocupación del Papa por los pobres, según dijo un asesor presidencial. También destacará los avances contra la pobreza durante su administración y la de su mentor y predecesor Luiz Inácio Lula da Silva.

En privado, Rousseff propondrá que Brasil y el Vaticano unan fuerzas en programas contra la pobreza y la exclusión social en Africa, añadió el funcionario. La presidenta también discutirá las recientes protestas, siempre y cuando el Papa toque el tema. (Reporte adicional de Anthony Boadle en Brasilia; editado en español por Esteban Israel)

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