22 de marzo de 2013 / 15:57 / hace 4 años

Potássio do Brasil tiene reservas para cubrir demanda local por 18 años: fuente

3 MIN. DE LECTURA

* Brasil es un gran consumidor de potasa, pero importa 90 pct

* Reservas extraíbles de al menos 125 millones de toneladas

* Plan cobra fuerza tras suspensión de proyecto de Vale en Argentina

Por Sabrina Lorenzi

RIO DE JANEIRO, 22 mar (Reuters) - La minera Potássio do Brasil dispondría de reservas de potasa para abastecer la demanda brasileña durante 18 años, como parte de un proyecto de entre 2.000 y 3.500 millones de dólares en la Amazonia, dijo el viernes una fuente con conocimiento de los planes de la compañía.

La empresa en la que participa el banco de inversiones canadiense Forbes & Manhattan busca satisfacer la enorme demanda de Brasil después que la gigante Vale suspendió este mes un proyecto de potasa de 6.000 millones de dólares en Argentina debido a un aumento de costos.

Brasil, una potencia agrícola mundial, importa de lugares tan remotos como Canadá o Jordania un 90 por ciento de su potasa, una sal de potasio usada para fabricar fertilizantes.

Según la fuente, Potássio do Brasil calcula que sus yacimientos en la región amazónica de Autazes contienen reservas totales de 500 millones de toneladas de potasa. El mineral recuperable sería al menos 125 millones de toneladas.

Ejecutivos de la compañía declinaron comentar sobre el proyecto.

Pero la fuente dijo a Reuters que la empresa comenzaría a producir entre 2 y 4 millones de toneladas anuales de potasa a partir del 2017 ó 2018. La demanda actual de Brasil es de unos 7 millones al año.

El costo del proyecto oscilaría entre 2.000 y 3.500 millones de dólares.

Potássio do Brasil prevé realizar una oferta pública de acciones por entre 500 y 1.000 millones de dólares en la bolsa de Sao Paulo y recurrir a otras fuentes de financiamiento como el estatal Banco Nacional de Desarrollo Económico y Social (BNDES), dijo la fuente.

La producción de potasa en la Amazonas aparece a los ojos de los inversores como un negocio más rentable tras los planes del Gobierno de fortalecer la conectividad eléctrica de la remota región.

Pero la industria enfrenta el desafío ambiental de la eliminación de residuos. (Editado en español por Esteban Israel)

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