19 de marzo de 2013 / 9:04 / en 5 años

Multitud acompaña al Papa Francisco antes de misa inaugural

* Pontífice atraviesa plaza San Pedro en papamóvil

* Acudirán dirigentes políticos y religiosos

* Ceremonia será simple y corta de acuerdo a estilo de Francisco

Por Philip Pullella y Catherine Hornby

ROMA, 19 mar (Reuters) - Francisco atravesó el martes una abarrotada plaza de San Pedro en un papamóvil descubierto ante la gran multitud congregada para ver la misa inaugural de su papado, que ha desatado una ola de esperanza en la renovación de una Iglesia Católica plagada de escándalos.

En otra muestra de la informalidad que está empezando a caracterizar su pontificado, Francisco abandonó el vehículo blanco a prueba de balas -que en esta ocasión estaba descubierto- usado por su predecesor, el más formal Benedicto XVI, para cruzar la enorme plaza.

La gente había estado acudiendo al lugar y a las calles de alrededor desde antes del amanecer.

Francisco, que fue elegido en un cónclave secreto el miércoles pasado, se detuvo en varias ocasiones para saludar a la multitud y besó a varios bebés que le fueron presentados. En un momento dado salió del papamóvil para bendecir a un discapacitado.

La misa, que comenzó a las 9:30 hora local (08:30 GMT), instalará formalmente a Francisco como máximo dirigente de los 1.200 millones de católicos del mundo.

Se espera el mayor número de asistentes en Roma desde los más de 1,5 millones de personas que acudieron para la beatificación del fallecido Juan Pablo II el 1 de mayo de 2011.

“Somos de Argentina y queríamos estar hoy aquí porque el Papa Francisco es de nuestra ciudad. Nos enorgulleció mucho su elección. Viajamos por la noche para poder estar aquí hoy”, dijo Cirigliano Valetín, un electricista de 51 años que trabaja en Salerno, en el sur de Italia.

“Es una persona sencilla, humilde, no es como los papas intocables, parece alguien al que la gente normal puede acercarse”, afirmó Valetín, que es de Buenos Aires

Muchos jefes de Estado y de Gobierno, así como líderes de otras religiones, estaban entre las 130 delegaciones que acudieron a la famosa basílica de El Vaticano.

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