18 de marzo de 2013 / 19:59 / hace 4 años

Heladas afectan la soja de Argentina, se prevén mermas en rendimiento

* Bajas temperaturas afectan sur provincia de Buenos Aires

* Clima argentina fue oscilante en campaña agrícola 12/13

Por Hugh Bronstein

BUENOS AIRES, 18 mar (Reuters) - Un inesperado frente de aire polar congeló campos sembrados con soja tardía este último fin de semana en la principal provincia agrícola de Argentina, lo que podría afectar la cosecha final del grano del principal exportador mundial de aceite y harina de la oleaginosa.

El Gobierno de Argentina señaló la semana pasada que aguarda una producción de entre 51 y 52 millones de toneladas de soja 2012/13, mientras los países importadores de alimentos esperan que la producción agrícola de Sudamérica compense las decepcionantes cosechas de países como Estados Unidos y Rusia.

Temperaturas de entre 0 y 2 grados centígrados, inusualmente bajas para los últimos días del verano austral por el que atraviesa Argentina, golpearon al sur de la provincia de Buenos Aires, el principal distrito agropecuario de la nación, en la mañana del sábado.

Las heladas volvieron a registrarse el domingo.

"Seguramente ha provocado daño, especialmente en los lotes de soja sembrados muy tarde, a fines de diciembre. Pero no podremos medir su impacto hasta entre siete y 10 días, cuando las plantas dañadas pasarán de un color verde a amarillo", dijo Anthony Deane, titular de la consultora climática Weather Wise Argentina.

Además de ser el tercer exportador mundial de soja en grano, Argentina también es el tercer proveedor internacional de maíz.

El maíz de la campaña 2012/13 tiene menos posibilidades de haber sufrido daños por la ola de frío, debido a que las plantas del cereal ya atravesaron hace tiempo sus etapas clave de desarrollo, cuando son más vulnerables a eventos climáticos.

El titular del Ministerio de Agricultura dijo a Reuters la semana pasada que prevé que la cosecha de maíz 2012/13 será de un récord de 27 millones de toneladas. Más del 12 por ciento del cereal del país ya fue recolectado, mientras que la cosecha de la soja se encuentra en etapas iniciales.

"Esta caída en las temperaturas podría incrementar la posibilidad de que la cosecha de soja de Argentina se ubique en el rango inferior de las expectativas", dijo David Hughes, un productor que administra tierras con soja, maíz y trigo en Buenos Aires.

La Bolsa de Cereales de Buenos Aires estimó las cosechas de soja y maíz 2012/13 de Argentina en 48,5 y 25 millones de toneladas, respectivamente. Ambos cálculos son inferiores a los que la entidad estudiaba al inicio de la campaña, antes de que irregularidades climáticas recortaran las expectativas.

La campaña agrícola 2012/13 comenzó con fuertes lluvias que provocaron inundaciones en la segunda mitad del 2012, mientras que entre enero y la primera mitad de febrero los campos en la zona agrícola sufrieron una sequía que afectó a los cultivos.

Según datos oficiales, la cosecha de soja más grande del país fue recolectada en el ciclo 2009/10, cuando se produjeron 52,7 millones de toneladas. Por otro lado, la cosecha de maíz más abundante de Argentina hasta la fecha fue de 23,8 millones de toneladas, en la campaña 2010/11. (Escrito por Hugh Bronstein, Traducido al español por Maximilian Heath, Editado por Ricardo Figueroa)

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