12 de marzo de 2013 / 2:28 / en 5 años

ACTUALIZA 3-Brasileña Vale suspende millonario proyecto de potasa en Argentina

* Vale suspende proyecto de 6.000 mlns de dlrs en Argentina

* Argentina negó facilidades fiscales para compensar costos

* Decisión podría atizar tensión entre ambos vecinos

* Gobierno argentino arbitrará medios para alentar el proyecto (Agrega comunicado de presidencia argentina)

Por Sabrina Lorenzi

RIO DE JANEIRO, 11 mar (Reuters) - La minera brasileña Vale suspendió el lunes un proyecto de potasa de 6.000 millones de dólares en Argentina, al no recibir facilidades tributarias para compensar un aumento de costos, una decisión que podría elevar la tensión entre las dos mayores economías de América del Sur.

Vale dejó, sin embargo, entreabierta la puerta para una eventual reanudación del proyecto Río Colorado en la provincia de Mendoza, que probablemente será ahora objeto de negociaciones bilaterales de alto nivel.

“En el actual contexto macroeconómico, los fundamentos económicos del proyecto no están alineados con el compromiso de Vale con la disciplina en el uso de capital y en la creación de valor”, dijo la empresa en un comunicado al mercado.

Pero Vale añadió que “continuará honrando los compromisos relativos a sus concesiones y seguirá buscando soluciones que mejoren los fundamentos económicos del proyecto para entonces evaluar su retomada”.

El Gobierno de Argentina dijo que “arbitrará todos los medios conducentes a la continuidad del proyecto y a recuperar la dinámica de trabajo prevista, teniendo en cuenta el fuerte impacto económico y social que produce el abandono del emprendimiento”, según un comunicado oficial.

“La actual crisis económica internacional originada en los países desarrollados viene impactando fuertemente en los niveles de consumo de diferentes commodities (materias primas) mineras, lo que derivó en una menor demanda y menores precios de la principal fuente de ingresos de Vale, el mineral de hierro”, agregó.

Vale había pedido al Gobierno argentino la suspensión del cobro del impuesto al valor agregado hasta empezar a producir en la segunda mitad del 2014. Pero según dijo a Reuters una fuente al tanto de las negociaciones, Argentina rechazó la solicitud.

“El conjunto de lo solicitado implicaría un aporte estatal de aproximadamente 3.000 millones de dólares en el curso de dos años y sin contraprestación alguna, que deben sumarse a los beneficios impositivos para la minería que existen en nuestro país”, añadió la presidencia argentina.

La minera brasileña dice haber invertido hasta ahora 2.229 millones de dólares en Río Colorado.

Los costos de Río Colorado aumentaron por culpa de la inflación en Argentina, que según los economistas privados supera el 25 por ciento anual, además de controles de cambio.

Fuentes de Vale citadas el fin de semana por el diario Folha de S. Paulo dijeron que el presupuesto de Río Colorado se había disparado un 86 por ciento hasta 11.000 millones de dólares.

La decisión se encuadra en el proceso de revisión de todas las inversiones de Vale, el mayor productor de mineral de hierro del mundo que reportó en febrero sus primeras pérdidas trimestrales en 10 años.

“La economía mundial no va bien, el Gobierno argentino representa un riesgo de intervención así que Vale dejó el proyecto”, dijo el analista Carlos Manuel de Sousa, de la corredora Lopes Filho Associados. “Los accionistas quieren rentabilidad”.

Las acciones de la minera avanzaron un 1,44 por ciento al cierre del mercado y tras el anuncio de la suspensión, borrando pérdidas de la mañana.

TENSION EN EL HORIZONTE

La suspensión de una de las mayores inversiones extranjeras en la historia de Argentina podría deteriorar unas relaciones bilaterales llenas de altibajos.

La decisión llega justo cuando Argentina y Brasil parecían haber superado ásperas disputas comerciales a raíz de barreras no arancelarias argentinas que deprimieron un 20 por ciento las exportaciones brasileñas a su vecino en el 2012.

Río Colorado debía convertir a Argentina en un importante productor mundial de la sal de potasio utilizada para fabricar fertilizantes, que abastecería la gigantesca agroindustria de Brasil.

El proyecto era considerado estratégico por ambos gobiernos pues debía ayudar a equilibrar la balanza comercial favorable a Brasil, eliminando una fuente de tensión.

El Gobierno argentino y las jurisdicciones “involucradas en el proyecto se comprometieron al diálogo permanente y en todo momento propusieron alternativas para garantizar la continuidad de la construcción del proyecto, que aún a pesar del actual contexto de crisis internacional, mantiene su atractivo económico y financiero”, enfatizó el comunicado de Argentina.

Por ello, se “desea llevar tranquilidad a los trabajadores y aquellas empresas contratistas”, enfatizó.

La suspensión de Río Colorado implica además el despido de más de 4.000 personas que trabajaban en la mina, en el tendido de unos 800 kilómetros de vías de tren y la construcción de un terminal en el puerto de Bahía Blanca, al sur de Buenos Aires.

Las obras estaban paralizadas desde finales de diciembre, mientras Vale revisaba los fundamentos económicos del proyecto.

El futuro de Río Colorado iba a ser discutido la semana pasada por la presidenta brasileña Dilma Rousseff y la argentina Cristina Fernández en una reunión suspendida a último minuto por la muerte del presidente venezolano Hugo Chávez. (Reporte de Sabrina Lorenzini en Río de Janeiro, Esteban Israel y Asher Levin en Sao Paulo y Alejandro Lifchitz en Buenos Aires, reporte adicional de Jorge Otaola; Escrito por Esteban Israel; Editado por Javier López de Lérida)

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