7 de marzo de 2013 / 20:53 / en 4 años

ENTREVISTA-BID dice Latinoamérica debe aumentar su gasto en infraestructura

* Infraestructura, en el foco de reunión anual

* A.Latina necesita 100,000 mln dlr más en inversión privada

* Región necesita lazos más cercanos, dice presidente BID

Por Lesley Wroughton y Krista Hughes

WASHINGTON/MEXICO DF, 7 mar (Reuters) - América Latina necesita duplicar su gasto en infraestructura y reforzar los vínculos regionales para impulsar su crecimiento y mejorar su competitividad frente a otros mercados emergentes, dijo el presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) Luis Alberto Moreno.

Ante la ralentización de crecimiento latinoamericano, causado por las débiles recuperaciones en Estados Unidos y la zona del euro, el funcionario dijo que la región necesita encontrar la forma de regresar a su tasa de crecimiento previa a la crisis, de un 5.5 por ciento.

Moreno destacó la necesidad de reformas estructurales, más comercio regional e inversión en infraestructura.

"Necesitamos (...) cerca de un 6 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB) de inversión en infraestructura", dijo el jefe del organismo regional a Reuters en una entrevista. "En promedio probablemente necesitamos duplicar las inversiones que se han venido haciendo".

Datos del BID muestran que el gasto en infraestructura ha retrocedido desde niveles superiores al 4 por ciento del PIB a mediados de la década de 1980 hasta un 2.8 por ciento en el 2010, la mayoría del cual es gasto público.

Las necesidades de infraestructura regional y las asociaciones con el sector privado estarán en el foco de la reunión anual del BID en Ciudad de Panamá, entre el 14 y el 17 de marzo, a la que asistirán representantes de los 48 países miembros.

El BID, al que pertenecen, entre otros, Estados Unidos, China, Japón y 16 naciones de Europa, es uno de los principales financistas del desarrollo de la Latinoamérica y el Caribe, donde aprobó 11,400 millones de dólares en créditos y otro tipo de financiamiento el año pasado.

El banco gasta unos 6,000 millones de dólares en proyectos de infraestructura en la región, la mitad de sus préstamos totales.

Si bien la inversión en infraestructura se ha incrementado, incluso grandes economías como Brasil y México se debilitan por malas carreteras y vías férreas, instalaciones anticuadas y un suministro eléctrico poco confiable.

Moreno dijo que las asociaciones público-privadas ayudarían mucho a enfrentar la deficiencia en infraestructura. Pero muy poco del incremento en las inversiones privadas en la región desde el 2011 se ha destinado a infraestructura.

"Hacia adelante necesitamos usar mejor al sector privado hacia el desarrollo", destacó. Los fondos de pensiones privados tienen cerca de un billón de dólares en activos que podrían ser mejor utilizados.

Economistas del BID estiman que las inversiones privadas necesitan crecer desde cerca de un 1 por ciento del PIB hasta entre 2.5 y 3 por ciento para cerrar la brecha de infraestructura, lo que representa unos 100,000 millones de dólares al año.

POCOS VÍNCULOS COMERCIALES

Moreno comentó que se prevé que la región reporte un crecimiento del 3.5 por ciento en el 2013 y del 4 por ciento en el 2014, mucho menos que los niveles previos a la crisis.

La débil recuperación en Estados Unidos ha tenido impactos diferenciados en la región, con México, el Caribe y Centroamérica como los más afectados.

Un eslabón faltante en el crecimiento es la integración económica. Menos del 20 del comercio de los países de América Latina es con sus vecinos regionales. En comparación, esa cifra es de 60 por ciento en Europa, y de 50 por ciento en Asia.

Moreno dijo que decisiones hacia una mayor integración y comercio entre Chile, Perú, Colombia y México -un grupo llamado la Alianza del Pacífico- son más beneficiosos para la región que el más grande Acuerdo Transpacífico (TPP).

La Alianza del Pacífico ha acordado eliminar aranceles en 90 por ciento de su comercio para el cierre de marzo y México se está acercando a un acuerdo transfronterizo de comercio con sus otros tres socios..

"Esto está apuntando a integrar mercados bursátiles, darle movilidad a las personas, en inmigración, a tener 90 por ciento de los productos libres de aranceles, ése es el tipo de acuerdo que verdaderamente hará que se muevan las cosas en la región", aseguró. (Reporte de Lesley Wroughton y Krista Hughes, traducido por Tomás Sarmiento; Editado en español por Javier López de Lérida)

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