7 de marzo de 2013 / 17:58 / en 5 años

ACTUALIZA 3-Multitud en Venezuela llora a Chávez; será embalsamado

* Millones de acongojados venezolanos despiden al mandatario

* Chávez será embalsamado y descansará en museo en Caracas

* Gobierno extiende velorio por siete días más

* Líderes viajan para exequias, varios países decretan duelo

* Aún no hay fecha definida de elecciones para sucederlo (Actualiza con extensión del velorio, citas Maduro, detalles)

Por Patricia Vélez y Pablo Garibian

CARACAS, 7 mar (Reuters) - Una multitud de venezolanos despedía el jueves los restos del presidente Hugo Chávez, que serán embalsamados y descansarán en un museo de Caracas, en una procesión donde el dolor se fundía con promesas de apoyo a la revolución socialista que pronto se jugará su supervivencia en una nueva elección.

Los seguidores del mandatario dibujaban kilómetros de fila en el imponente Paseo de los Próceres de la capital, y esperaban horas para darle su adiós ante un féretro abierto y custodiado por una guardia de honor.

La concurrencia de más de dos millones de personas en los últimos dos días llevó al Gobierno a extender su velorio por una semana más.

Bajo un grueso cristal, el hombre que perdió el martes su lucha contra el cáncer a los 58 años vestía su uniforme militar adornado de medallas y su famosa boina roja.

Mujeres con bebés en brazos, ancianos y hasta gente en sillas de ruedas, casi todos vestidos con camisetas rojas del partido chavista, aguardaban pacientemente para ver al hombre que fue amado con fervor casi religioso por los venezolanos más pobres y mirado con recelo por las clases más acomodadas.

Las lágrimas y loas se repetían constantemente después del masivo cortejo fúnebre que lo acompañó el miércoles hasta la Academia Militar, alma máter del fallecido comandante.

“Se ha decidido preparar el cuerpo del comandante presidente, embalsamarlo para que quede abierto eternamente, para que el pueblo pueda tenerlo allí en su Museo de la Revolución”, dijo el jueves su heredero político, el vicepresidente Nicolás Maduro.

Chávez entró el lunes en un coma y falleció de un paro cardiorrespiratorio después de un rápido deterioro desde el fin de semana, cuando mantuvo una larga reunión desde su cama con ministros, relató a Reuters una fuente del Gobierno.

El cáncer contra el que luchó por casi dos años había hecho metástasis en sus pulmones y el intenso tratamiento que incluyó esteroides lo dejó con el rostro hinchado, según la fuente.

“Nos negamos a planificar el momento de la muerte del presidente. Sobre la marcha estamos tomando las medidas para que este último adiós sea lo más llevadero posible”, confesó el canciller Elías Jaua, otro hombre cercano a Chávez.

La marea de gente que salió a las calles desde el miércoles ha sido la mayor en los 14 años del chavismo en el poder.

“Como él nunca habrá nadie. Tengo mucho que agradecerle. Votaré por Maduro ¿por quién más? El (Chávez) lo encargó y uno tiene que hacer lo que él dice”, dijo Berta Colmenares, una enjuta jubilada de 77 años, con los ojos llenos de lágrimas, que esperaba formada para despedirse del presidente.

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Principales noticias sobre la muerte de Chávez

Hechos fundamentales Chávez link.reuters.com/nuk56t

Gráfico vida política Chávez link.reuters.com/muv46t

Galería de fotos de Chávez link.reuters.com/jub56t

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SE VIENE MAS CHAVEZ

“Con Chávez y Maduro, el pueblo está seguro” y “Chávez lo juro, mi voto es por Maduro”, coreaban el jueves algunos en la fila para entrar al velorio, en donde muchos pasaron la noche para llegar hasta la capilla en la Academia Militar.

Ahora los reflectores están sobre el vicepresidente Maduro, que fue ungido en diciembre por el propio Chávez como su sucesor político.

Fiel lugarteniente del fallecido presidente, el ex sindicalista Maduro tendrá sobre sus espaldas el desafío de seguir con el proyecto socialista en un país rico en reservas petroleras con una sociedad muy polarizada.

Cuando un periodista le preguntó sobre nuevas medidas del Gobierno, Maduro sólo contestó: “No tenemos cabeza para más nada, lo digo con sinceridad”.

Aunque las autoridades tienen que convocar a nuevas elecciones en un plazo de 30 días después del deceso de Chávez, como establece la Constitución venezolana, todavía no se ha establecido una fecha para los comicios.

Pese a que la popularidad y el carisma de Maduro no se acerca siquiera a la de su mentor, analistas creen que tiene todo a favor para repetir el triunfo de Chávez del año pasado en las urnas por la emotividad que desató el deceso del mandatario.

“Lo que viene en el futuro inmediato de Venezuela es más Chávez”, dijo el ministro de Comunicación, Ernesto Villegas.

OPOSICION EMPIEZA A MOVERSE

Los vehementes partidos opositores, aunque han mantenido un respetuoso silencio, no se han quedado de brazos cruzados.

La coalición de partidos Mesa de la Unidad Democrática (MUD) acordó esta semana postular a Henrique Capriles, un gobernador con ideas de centro y ex candidato presidencial, para enfrentar a Maduro, dijeron a Reuters fuentes partidarias.

“Yo quería que terminara su mandato. El perdió su visión por el poder, se ambicionó”, dijo Israel Nogales, un administrador de empresas de 43 años. “Nos dejó en un lío. Polarizó al país y a las familias”, agregó.

A pesar de que sacó a millones de la pobreza, con su controvertido discurso “antiimperialista”, las nacionalizaciones de empresas y su ofensiva contra los ricos, Chávez marcó una frontera divisoria en el país miembro de la OPEP.

Mientras millones lo adoraban, otros tantos se quejaban por la galopante inflación, la creciente inseguridad, la falla en los servicios y la escasez de productos.

Los inversores en deuda soberana de Venezuela vendían el jueves sus posiciones, llevando los rendimientos del bono de referencia a rozar el 9 por ciento, sus máximos de tres meses por una toma de utilidades ligada a la incertidumbre sobre la transición política.

A pesar de los temores por posibles desmanes que conduzcan a un escenario de inestabilidad, la calma ha reinado en Venezuela desde que fue anunciada la muerte del presidente. Los militares y los cuerpos policiales redoblaron su presencia en las calles.

“Espero que tengan todos los venezolanos, tanto el gobierno como la oposición, la madurez para sobrellevar una situación que inevitablemente va a tener sus bemoles”, dijo el presidente uruguayo, José Mujica, al semanario Búsqueda de su país.

“Ahora hay que hacer todo lo posible para no echar nafta a la hoguera”, expresó.

Mujica estuvo en primera fila despidiendo el miércoles en Caracas los restos mortales de Chávez junto a la presidenta argentina Cristina Fernández y el boliviano Evo Morales.

Otra veintena de líderes regionales se sumarán a ellos en el funeral de Estado previsto para el viernes, al que incluso asistirán representantes de Estados Unidos, archienemigo del fallecido mandatario socialista.

En Cuba, los hermanos Fidel y Raúl Castro, sus amigos personales, organizaron homenajes con concentraciones y desfiles. Y unos 16 países aliados, como Argentina o Bolivia, y no tan cercanos en la ideología, como Chile, decretaron varios días de luto.

“Lo más importante es que se fue invicto, se fue invencible, se fue victorioso y eso ya nadie lo podrá quitar, eso está clavado en la historia”, dijo el presidente cubano desde Santiago de Cuba antes de partir a Caracas para asistir al funeral.

Aún no fue revelado donde descansarán los restos de Chávez. Se especula que puedan ser sepultados en su pueblo natal en la abrasadora sabana venezolana, o colocados en un mausoleo cerca de su héroe Simón Bolívar, prócer independentista de Venezuela. (Con reporte adicional de Marianna Párraga, Simon Gardner y Mario Naranjo en Caracas, Felipe Llambías en Montevideo, Daniel Bases en Nueva York y Rosa Tania Valdés en La Habana; Editado por Silene Ramírez)

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