5 de marzo de 2013 / 21:13 / hace 4 años

Suministro de maíz EEUU crece por declive de demanda: analistas

Por Sam Nelson

CHICAGO, 5 mar (Reuters) - El suministro de maíz de Estados Unidos está subiendo lentamente debido a un declive de la demanda generado por los elevados precios, pero aún se espera que el Departamento de Agricultura señale el viernes que las existencias estarán en sus mínimos de 17 años a fines del verano boreal, dijeron analistas.

La peor sequía en 50 años afectó el año pasado la región productora de maíz de Estados Unidos y llevó los precios a máximos históricos de casi 8,50 dólares por bushel (25,40 kilos).

Desde entonces, los precios han caído más de un dólar por bushel, o 14 por ciento, en relación al récord del verano boreal pasado, pero siguen con un alza de casi un 10 por ciento en comparación al año anterior.

Los elevados precios han comenzado a afectar la demanda del cereal, una tendencia que según analistas continuará.

"Una vez más estamos en la posición de tratar de aventajar al USDA (siglas en inglés para Departamento de Agricultura de Estados Unidos)", dijo Bryce Knorr, editor senior de la revista Farm Futures.

"Es posible que el USDA sea conservador ante cualquier cambio más adelante sobre reportes de grandes existencias de granos a fines del mes, los cuales tienen el potencial de cambiar el panorama para la temporada de siembra", sostuvo.

Knorr y otros expertos del mercado agrícola dijeron que el mayor y más importante reporte para el sector se divulgará este viernes, cuando el USDA entregue datos sobre la demanda y el suministro junto con sus existencias trimestrales. En tanto, el reporte sobre siembra será publicado el 29 de marzo.

Los grandes cultivos de Brasil y Argentina pronto estarán disponibles para productores de carne de vacuno y ave, lo que sumará más maíz al suministro mundial, indicaron.

El USDA divulgará su reporte sobre el cultivo de marzo e informes sobre el suministro y la demanda a las 1700 GMT del viernes.

La estimación promedio de analistas apunta a que las existencias de maíz estadounidense al final del actual año comercial 2012/2013 el 31 de agosto será de 643 millones de bushels, un mínimo de 17 años pero un avance de casi 2 por ciento respecto de la proyección realizada en febrero por el Gobierno.

En su reporte anterior de febrero sobre los cultivos y el suministro/demanda, el USDA estimó que las exportaciones de maíz estadounidense este año llegarían a 900 millones de bushels, una baja del 42 por ciento respecto al nivel del año pasado.

Algunos analistas creen que el informe del USDA mostrará una nueva reducción en las exportaciones de maíz en su reporte del viernes para marzo.

"Esperamos una caída abrupta de la demanda en los futuros reportes. Para este mes, esperamos un ligero declive del maíz para etanol y un aumento de las importaciones", dijo Rich Nelson, director de investigación en Allendale Inc.

Se prevé un aumento de la competencia del negocio de exportación desde Sudamérica, dado que Argentina y Brasil ya se han convertido en el segundo y tercer mayores exportadores mundiales de maíz y sólo son superados por Estados Unidos.

La estimación promedio de analistas sitúa los cultivos de maíz de Argentina de este año en 25,452 millones de toneladas, una baja de casi 6 por ciento respecto de la proyección de febrero del USDA debido a problemas climáticos que afectaron los prospectos de producción.

Sin embargo, todavía se espera que los cultivos de Argentina sean un 21 por ciento mayores que la producción del año pasado afectada por una sequía.

En tanto, analistas estiman en promedio que los cultivos de maíz de Brasil durante la actual temporada llegarán a 72,343 millones de toneladas, una cifra casi sin cambios en relación a febrero y casi un 1 por ciento por debajo de la producción vista el año pasado.

1 bushel = 25,40 kilos Reporte de Sam Nelson. Editado en español por Marion Giraldo

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