27 de febrero de 2013 / 20:45 / en 4 años

ACTUALIZA 3-Argentina mantiene rechazo a pago total a tenedores de deuda rebeldes

(Agrega citas de funcionarios argentinos)

Por Nate Raymond

NUEVA YORK, 27 feb (Reuters) - Argentina dijo el miércoles a una corte de apelación estadounidense que no cumplirá con ninguna demanda para pagar la totalidad de la deuda a un grupo de tenedores de bonos disidentes, en un enfrentamiento que ha generado temores a que el país caiga, por segunda vez en 11 años, en cesación de pagos.

La Corte de Apelaciones del Segundo Circuito en Nueva York escuchó por más de dos horas los argumentos de abogados que representaron a Argentina, los bonistas y otras partes en el caso, pero no tomó ninguna decisión.

La corte está analizando si revoca una orden para que el Gobierno argentino pague 1.300 millones de dólares a los bonistas, liderados por NML Capital Ltd -afiliado al fondo de cobertura Elliott Management- y Aurelius Capital Management.

La decisión podría tener un importante impacto en los mercados de deuda globales.

Pero Argentina se mantuvo en línea con la posición de sus líderes, incluyendo a la presidenta Cristina Fernández, de que los bonistas no deben recibir un pago total y que el país podría terminar ignorando una orden de la corte que lo ordene.

"No obedeceríamos voluntariamente una orden así", dijo Jonathan Blackman, abogado que representa a Argentina, al panel integrado por tres jueces.

Pero destacó que la nación sudamericana está abierta a una solución que sea "factible y que no cree una confrontación terrible".

La apelación sigue a un fallo del juez de distrito estadounidense en Manhattan Thomas Griesa que sostuvo que Argentina había violado su obligación contractual de tratar a todos los acreedores bajo las mismas condiciones. La decisión significa que debe pagarle a los bonistas disidentes, conocidos como holdouts, si también quiere pagarle a los tenedores de bonos que acordaron dos gigantescos canjes de deuda.

En caso de que se ordene a Argentina pagarle al pequeño grupo de acreedores, hay temores de que la nación sudamericana podría volver a caer en una cesación de pagos en la deuda ya reestructurada de 24.000 millones de dólares.

"No es una cuestión de que Argentina pueda o no pagar (...). Lo que la presidenta no va a permitir es que se prioricen los acreedores por sobre las necesidades de los argentinos", dijo el vicepresidente de Argentina, Amado Boudou, a un canal de televisión tras la finalización de la audiencia.

Una victoria de los tenedores de deuda, sostiene Argentina, podría dañar a los inversores que acordaron la reestructuración y a los bancos que manejan sus pagos.

El país también sostiene que un fallo semejante podría hacer que las futuras crisis de deuda sean "imposibles de resolver" y que genere otros litigios de parte de los inversores.

"Lo que está en juego acá es si los procesos de reestructuración de deuda soberana tienen futuro o no", dijo el ministro de Economía del país sudamericano, Hernán Lorenzino, a un canal de televisión.

Pero la jueza de distrito Reena Raggi dijo al comienzo de la audiencia que el papel de la corte es hacer cumplir los contratos y "no volver a escribirlos".

La jueza también dijo que "difícilmente parece apropiado" no cumplir una orden de la corte para que Argentina pague a los inversores que no aceptaron la reestructuración de bonos si se sospecha que esto llevará al país a no pagar a otros tenedores de deuda.

OBLIGACIONES DE ARGENTINA

Durante años, los inversores "holdouts" han exigido el pago completo de su deuda luego de rechazar dos reestructuraciones. Esos inversores dicen que simplemente están intentando hacer que Argentina cumpla sus obligaciones y que el Gobierno tiene suficientes reservas como para pagarles.

"Argentina puede pagar, no hay dudas sobre eso", afirmó Ted Olson, un abogado por NML Capital Ltd, un fondo afiliado a Elliott Management que Argentina califica como "buitre".

En octubre, la corte del Segundo Circuito ratificó en gran parte el fallo de Griesa sobre el trato equitativo para los tenedores de bonos. El miércoles, la corte dijo que no volvería a revisar ese fallo, despejando el camino para que revise el plan de Griesa sobre cómo deberían realizarse los pagos.

Griesa dijo que la próxima vez que Argentina realice un pago de intereses a los inversores que aceptaron las reestructuraciones, tendría que pagar los 1.300 millones de dólares que debe a los "holdouts" en una cuenta de garantía de la corte.

Hace 11 años, Argentina cayó en cesación de pagos por cerca de 100.000 millones de dólares de deuda soberana. Cerca de un 92 por ciento de esos bonos fueron reestructurados en 2005 y 2010, dando a los inversores entre 25 a 29 centavos por cada dólar.

La corte de apelaciones está examinando el trato de Bank of New York Mellon, que actúa como fideicomisario de los tenedores de bonos reestructurados, y el impacto del fallo sobre terceras partes. (Reporte de Jonathan Stempel y Martha Graybow; Editado por Javier López de Lérida)

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