26 de febrero de 2013 / 22:59 / en 5 años

Trinidad y Tobago mira a Latinoamérica, Caribe para exportar gas natural

Por Linda Hutchinson-Jafar

PUERTO ESPAÑA, 26 feb (Reuters) - Trinidad y Tobago está mirando a los mercados de América Latina y el Caribe para la venta de su gas natural, ya que sus exportaciones a Estados Unidos -que alguna vez fue su mayor cliente- han caído rápidamente debido a la revolución del gas de esquisto en Norteamérica.

El ministro de Energía, Kevin Ramnarine, dijo que Trinidad y Tobago tiene un papel lucrativo que jugar en la seguridad energética regional a través de la exportación de su gas natural.

“Nuestros vecinos del Caribe y América Latina están soportando el enorme precio de los altos precios del petróleo que han afectado sus balances de pago y han contribuido a altos costos de los combustibles para electricidad y transporte”, dijo el mes pasado en una conferencia de energía en Puerto España.

Gasfin, una compañía con sede en Reino Unido que desarrolla plantas de gas natural licuado (GNL) de tamaño mediano, firmó un Memorándum de Entendimiento con el gobierno de Trinidad y Tobago el año pasado para construir una planta por 400 millones de dólares que produzca 500.000 toneladas al año para proveer a los mercados del Caribe.

Centrica, otra empresa británica, planea comenzar a desarrollar el Bloque 22, que se estima que contiene hasta 37 millones de metros cúbicos de gas, y la opción propuesta de comercialización del gas incluye una planta de gas natural comprimido (GNC).

Ramnarine dijo que la instalación de GNC da a los mercados más pequeños en el Caribe la opción de abandonar la generación de electricidad basada en diésel o fuel-oil.

El sector energético de Trinidad y Tobago contribuye con más del 40 por ciento del PIB y un 70 por ciento de los ingresos de divisas extranjeras, con ventas a República Dominicana, Puerto Rico y recientemente a Argentina y Chile.

El país también mira a Panamá y Costa Rica, que se están preparando para construir terminales de regasificación mientras realizar el cambio a GNL.

Las exportaciones de GNL de Trinidad y Tobago a Estados Unidos solían corresponder a un 80 por ciento de sus ventas totales, pero esa cifra está cayendo con rapidez.

Los envíos de GNL a Estados Unidos representaron sólo un 19 por ciento de las exportaciones totales entre octubre del 2011 y mayo del 2012, una baja respecto al 22 por ciento del mismo período del año previo, según la Revisión de la Economía 2012 realizada por el Gobierno.

Trinidad y Tobago, sin embargo, aún brindó un 50 por ciento de todas las importaciones de GNL de Estados Unidos en el período 2011/2012.

La baja de las exportaciones se atribuyó a la creciente extracción de gas de esquisto en Estados Unidos, así como a la consecuente caída de los precios de los futuros de gas natural que cotizan en la Bolsa de Nueva York.

Trinidad y Tobago, que actualmente posee un 6 por ciento del mercado del GNL y se ubica en el sexto lugar entre los exportadores de GNL del mundo, también vende en los mercados al contado en Europa y Asia para diversificar sus mercados de exportación y beneficiarse de mayores precios en otras regiones. (Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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