Bolivia declara héroes a soldados detenidos en Chile

jueves 14 de febrero de 2013 12:42 ART
 

* Conscriptos enfrentan posible juicio por violación de frontera

* Morales encabeza inusual "acto de repudio"

LA PAZ, 14 feb (Reuters) - Bolivia declaró el jueves "grandes héroes defensores del mar" a sus tres soldados detenidos desde el mes pasado en Chile y reclamó la solidaridad internacional para la liberación de los conscriptos, que enfrentan cargos por ingreso ilegal al país vecino.

El homenaje a los soldados fue hecho por el presidente Evo Morales en un "acto de repudio" a la invasión chilena al entonces puerto boliviano de Antofagasta, ocurrida el 14 de febrero de 1879 y que dio inicio a la Guerra del Pacífico que dejó a Bolivia sin salida al mar.

La conmemoración, primera de su tipo en al menos tres décadas, pareció acentuar el distanciamiento entre La Paz y Santiago, que no tienen relaciones diplomáticas desde 1978 y mantienen congelado un diálogo para resolver sus diferencias, incluida la demanda boliviana de recuperar el acceso soberano al Océano Pacífico.

"Ahora quiero declarar a los tres soldados (...) grandes héroes defensores del mar, y nunca vamos a abandonarlos por supuesto", dijo el mandatario indígena en un discurso frente al palacio presidencial de La Paz, antes de una parada militar y policial.

Los tres soldados, que integraban una patrulla especial de lucha contra el contrabando, fueron capturados por policías chilenos por haber cruzado la frontera sin autorización y portando armas de fuego.

El incidente ocurrió justo cuando se realizaba en Santiago una cumbre de países latinoamericanos durante la cual Morales y su colega chileno Sebastián Piñera cruzaron duros discursos referidos a la demanda boliviana, que Chile rechaza sistemáticamente.

Morales dijo que la captura de los tres soldados ocurrió en una región altiplánica desolada donde no hay una señalización clara de la frontera.   Continuación...