11 de febrero de 2013 / 16:38 / hace 5 años

PREVIA-FUTBOL-El M.United reza para que Ronaldo no emule a su tocayo

Por Brian Homewood

BERNA, 11 feb (Reuters) - La Liga de Campeones del fútbol europeo proporcionará el miércoles un formidable partido cuando el ídolo del Real Madrid Cristiano Ronaldo enfrente por primera vez al Manchester United, el club donde forjó su nombre.

El United esperará que el delantero portugués no emule al delantero brasileño Ronaldo, quien anotó un impresionante triplete para los merengues cuando ambos equipos se cruzaron por última vez hace 10 años.

El delantero madridista no tendrá que preocuparse de verse eclipsado por su rival Lionel Messi porque la UEFA ha vuelto a separar los partidos de octavos en varias fechas, de forma que las llaves quedarán completas en un mes.

Messi no entrará en acción hasta el 20 de febrero cuando el Barcelona visite al AC Milan para el partido de ida mientras que las series entre Arsenal-Bayern Munich, Galatasaray-Schalke 04 y Porto-Málaga también se disputarán la próxima semana.

Otro de los jugadores destacados de la fase de grupos, el brasileño Willian, no participará en la máxima competición europea ya que ha fichado por el Anzhi Makhachkala procedente del Shakhtar Donetsk, que el miércoles se verá las caras con el actual campeón de la Bundesliga, el Borussia Dortmund.

El Valencia recibirá el martes al ambicioso Paris St Germain mientras que el Celtic se enfrentará a la Juventus, campeona de la Serie A.

El encuentro entre el Real Madrid, campeón de Europa en nueve ocasiones y que está pagando el precio de no haber sido primero de grupo, y el Manchester United es el primero en 10 años.

Además de ser el primer enfrentamiento de Ronaldo con el equipo en el que pasó seis brillantes temporadas, el partido de ida en el estadio Santiago Bernabéu también permitirá a su técnico, José Mourinho, renovar su rivalidad con su par en el United, Alex Ferguson.

El Madrid, actual campeón de Liga, está realizando una decepcionante campaña liguera y terminó segundo en su grupo del torneo continental detrás del Dortmund.

GRANDES RECUERDOS

Ronaldo, jugador del United entre 2003 y 2009, estará desesperado para que su equipo aproveche la ocasión contra el club que le ayudó a alzarse con el trofeo en la máxima competición europea en 2008.

"En realidad dije de antemano que creía que empataríamos con el United", dijo el futbolista de 28 años en la página web de la UEFA (www.uefa.com). "He querido enfrentarnos a ellos durante algún tiempo".

"Tengo grandes recuerdos de mi estancia allí. Es un equipo que siempre lo hace bien, cada año está en lo más alto y por lo tanto, es un equipo al que respetamos mucho", añadió Ronaldo que protagonizó su triplete número 17 el sábado en Liga en la victoria 4-1 frente al Sevilla.

El último de los cuatro enfrentamientos entre Madrid y United fue en cuartos de final de la temporada 2002-03 cuando un triplete del brasileño Ronaldo le dio una victoria 4-3 al Madrid en el partido de vuelta y supuso su clasificación por un 6-5 en el marcador global.

El Celtic, que derrotó al Barcelona en casa a principios de esta temporada, enfrentará a la Juventus por primera vez desde 2001, cuando el conjunto escocés se impuso 4-3 en la fase de grupos.

El portero de la Juve, Gianluigi Buffon, es el único sobreviviente de aquel partido y los italianos ahora cuentan con el delantero francés Nicolas Anelka tras llegar procedente del Shanghai Shenhua.

"Ganarle a la Juventus sería un paso más grande que ganarle al Barcelona. En esta fase sería un premio inmenso para nosotros y nos daría la oportunidad de meternos en otro nivel de la Champions League", dijo el centrocampista del Celtic Victor Wanyama.

El Shakhtar jugará contra el Dortmund el miércoles en Ucrania sin Willian, vendido al Anzhi ruso por 35 millones de euros en enero contra los deseos de su técnico, Mircea Lucescu.

Los ucranianos, campeones nacionales en las tres últimas temporadas y que llegaron a cuartos de final de la Liga de Campeones en 2011, son en general uno de los equipos más estables de Europa y todavía cuentan con ocho jugadores del equipo que se proclamó campeón de la Liga Europa en 2009.

En tanto, el Dortmund es visto como un rival duro después de liderar el grupo en el que estaban incluidos el Real Madrid, el Manchester City y el Ajax de Amsterdam.

El Paris St Germain no ha incluido a su último fichaje David Beckham para el choque del martes en Valencia, uno de los cuatro equipos españoles en octavos de final, aunque está registrado para la competición al igual que otra de sus nuevas incorporaciones, el brasileño Lucas. (Traducido en la Redacción de Madrid. Editado por Javier Leira)

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