9 de enero de 2013 / 15:37 / hace 5 años

Soja y maíz de Argentina, con más enfermedades por lluvias

4 MIN. DE LECTURA

* Daños por enfermedades serán superiores a temporadas previas

* Rendimientos podrían caer hasta 25 pct en zonas más castigadas

Por Nicolás Misculin

BUENOS AIRES, 7 ene (Reuters) - La soja y el maíz de Argentina, cuya siembra está a punto de finalizar, sufrirán esta temporada más enfermedades de lo habitual que golpearán sus rendimientos, debido a las abundantes lluvias de los últimos meses.

Expertos consultados por Reuters señalaron que, aunque las amplias precipitaciones favorecieron en general el desarrollo de los cultivos, también darán lugar a la propagación de plagas que dañan las plantas.

Tras las fuertes lluvias que comenzaron en agosto de la mano del fenómeno climático El Niño, muchos analistas se vieron obligados a reducir sus estimaciones de cosecha para Argentina, uno de los principales exportadores mundiales de soja y maíz, debido a la demora en la siembra y a la pérdida de hectáreas por anegamientos.

"Es probable que este año los daños por enfermedades sean relativamente altos, aunque muy variables dependiendo de la zona, el cultivar y el manejo que se aplique en cada lote", dijo Nicolás Auñón, ingeniero agrónomo del Sistema Nacional Argentino de Vigilancia y Monitoreo de Plagas (Sinavimo).

"En principio es muy difícil poder predecir ahora cuáles van a ser los daños al final de la campaña, lo que sí es muy probable es que sean mayores que años más secos como el año anterior", añadió el experto.

La mayor parte de las enfermedades suele aparecer a lo largo del estado reproductivo de las plantas, que en muchas zonas sojeras de Argentina comenzó recientemente, por lo que aún no hay datos certeros sobre cuánto puede afectar los rendimientos.

En las últimas campañas, en las que los cultivos se vieron afectados por el clima seco, el impacto de las enfermedades fue marginal.

En el peor de los casos, con un fuerte ataque de una o más enfermedades y sin control por parte del agricultor, la pérdida puede llegar hasta el 25 por ciento del rendimiento previsto para el cultivo, según Auñón.

Pese a que los organismos especializados y analistas han recortado sus previsiones para la soja y el maíz argentinos del ciclo 2012/13, la mayoría aún espera que los dos granos alcancen un volumen récord gracias a las lluvias.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por su sigla en inglés) prevé una producción de 55 millones de toneladas de soja y de 27,5 millones de toneladas de maíz para Argentina, según su reporte mensual de diciembre.

Pablo Cortese, director de Sinavimo, destacó que aunque no se espera que nuevas enfermedades afecten a los cultivos argentinos, son varias las que podrían traer dolores de cabeza a los agricultores.

"Algunas enfermedades como mancha ojo de rana o mancha marrón están apareciendo en estados vegetativos de la soja, cuando en general aparecen después (...) Quizá la roya de la soja pueda ocasionar más perdidas", explicó el especialista.

Cortese aclaró que, de todos modos, se esperan buenos rendimientos para esta campaña, aunque "debe prestarse mayor atención a los lotes con el monitoreo y vigilancia de los mismos".

La roya de la soja, también conocida como hongo asiático, ocasionó en el pasado severos daños en los cultivos argentinos, pero sus efectos fueron moderados en las últimas campañas debido al adecuado control que realizaron los productores.

En su último informe de clima, la Bolsa de Comercio de Rosario -ciudad desde la que se embarca la mayor parte de los granos del país- destacó que las condiciones favorables de las semanas recientes resultaron positivas para la soja y el maíz.

Sin embargo, en muchas localidades de la región agrícola central "persisten los excesos hídricos (...), con grandes áreas anegadas o afectadas por anegamientos previos", de acuerdo con la entidad. (Editado por Javier López de Lérida)

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