China detiene cargamentos de maíz argentino, detectada transgénicos

viernes 14 de diciembre de 2012 03:08 ART
 

PEKIN, 14 dic (Reuters) - Autoridades chinas mantienen en cuarentena a dos contenedores de maíz importado desde Argentina después de la detección de cepas genéticamente modificadas que no han sido aprobadas, dijo el viernes el comprador chino.

China importó 4,556 millones de toneladas de maíz en los primeros 10 meses del año, casi el 99 por ciento proveniente de Estados Unidos, el mayor exportador mundial del grano.

Sin embargo, un repunte en los precios de maíz impulsado por una sequía en Estados Unidos desde la segunda mitad del año ha llevado a los compradores a buscar en otros lugares, incluyendo Argentina, el segundo mayor exportador del grano.

La detección de cepas genéticamente modificadas no aprobadas significa que China no permitirá las importaciones de maíz del país sudamericano hasta que la situación se haya resuelto.

"No podemos sacar la carga y el maíz aún está detenido y almacenado en el puerto. Dos cepas de OMG (Organismos Genéticamente Modificados) no aprobadas por las autoridades fueron detectadas", dijo a Reuters un funcionario que pidió no ser identificado.

"Importamos el pequeño volumen a modo de prueba y hasta el momento las importaciones procedentes de Argentina no han funcionado", dijo el funcionario, cuya compañía fue la primera en buscar maíz en Argentina.

Los aumentos de los precios en Estados Unidos hacen imposible para China importarlo desde allí el próximo año, dijo el funcionario, y su compañía visitará Ucrania el próximo mes para estudiar la posibilidad de abastecerse en ese país.

China sólo ha aprobado una decena de variedades de maíz transgénico para la importación. Todos el maíz de Ucrania no es OMG.

China se convirtió en un importador neto de maíz en el año 2000 y las importaciones de este año se espera que lleguen a 5,3 millones de toneladas, tres veces más que el año pasado, debido principalmente a las compras estatales.

Sin embargo, el aumento de los precios de Estados Unidos significa que las importaciones de maíz de China podrían caer un 54 por ciento en el año que terminó el 30 de septiembre del 2013, dijo un centro de estudios afiliado al Estado, el Centro Nacional de Información de Granos y Aceites de China.

A menos que los precios sean más favorables, es poco probable que China importe maíz en lo absoluto hasta abril del 2013, dijo el centro. (Reporte de Niu Shuping y David Stanway. Editado en español por Carlos Aliaga)