18 de febrero de 2013 / 11:35 / en 5 años

DATOS-Presidente venezolano Hugo Chávez

CARACAS, 18 feb (Reuters) - El presidente Hugo Chávez sorprendió el lunes a los venezolanos con una inesperada vuelta a su país, tras más de dos meses en Cuba donde atravesó un complejo proceso médico tras ser operado por el cáncer que padece y que puso en peligro su vida.

El mandatario deberá continuar tratamiento contra el cáncer en Caracas.

A continuación, algunos hechos clave sobre Chávez:

* Nacido en el seno de una familia pobre en los llanos de Venezuela el 28 de julio de 1954, Chávez soñaba de niño con ser pintor o jugador de béisbol profesional en las Grandes Ligas de Estados Unidos.

* Su niñez en la Venezuela rural, pobre pero feliz, a menudo alimenta las anécdotas que usa cuando habla sobre política. Aunado a un carisma formidable, sus raíces humildes lo han ayudado a forjar una fuerte conexión emocional con muchos pobres de Venezuela, quienes lo ven casi como un miembro de su familia.

* El ex teniente coronel pasó buena parte de su carrera militar conspirando con otros soldados de izquierda para derrocar al poder político tradicional.

* En 1992, cuando lideró un fallido golpe de Estado contra el entonces presidente Carlos Andrés Pérez, vio la luz su carrera política. Un corto discurso que pronunció mientras lo llevaban a la cárcel -usando su famosa boina roja- motivó a muchos venezolanos y lo impulsó a la presidencia como un líder populista.

* Tras ser indultado, Chávez realizó una gira por Venezuela antes de ganar las elecciones de 1998 y asumir su mandato a comienzos de 1999. Para muchos votantes, simbolizó un nuevo comienzo tras décadas de gobiernos que casi no prestaron atención a sus necesidades y que eran considerados ampliamente como corruptos y autocomplacientes.

* Medios privados y líderes empresariales se mantuvieron fuertemente en contra de Chávez y en el 2002 un grupo de políticos de la oposición y tropas disidentes le dieron un golpe. Chávez fue arrestado y llevado en avión a una base militar en una isla del Caribe.

* Dos días después, oficiales militares leales y manifestaciones de sus partidarios lo volvieron a colocar en el poder. Chávez acusa a Estados Unidos de haber estado detrás del golpe de Estado y afirma que temió que pudiera haber sido asesinado. El drama de su retorno como Presidente ha adquirido matices cuasi religiosas para algunos apasionados "chavistas".

* El mandatario ha gozado de un amplio apoyo entre los pobres del país, en parte, gracias a un enorme gasto estatal para expandir los programas de salud y educación, financiados por ingresos petroleros. También ha cultivado el apoyo al confrontar a Estados Unidos, país al que denuncia como un imperio decadente y beligerante.

* Ha amenazado varias veces con interrumpir los envíos de crudo a Estados Unidos -incluyendo cuando acusó al entonces presidente estadounidense George W. Bush de respaldar el golpe del 2002- pero nunca lo ha hecho. Estados Unidos sigue siendo el mayor mercado para las exportaciones petroleras de Venezuela, pero Chávez también ha aumentado las ventas de combustible a China y a estados antioccidentales como Bielorrusia, Irán y Siria.

* Inspirado por su amigo y mentor, el cubano Fidel Castro, Chávez ha llevado a Venezuela por un camino cada vez más radical, nacionalizando buena parte de la economía y administrando al Gobierno con un estilo, según muchos, autocrático.

* Sus opositores lo acusan de reprimir a los críticos, de dilapidar ingresos petroleros récord y de ahuyentar a los inversores al expropiar activos desde tiendas y granjas a proyectos de refinería multimillonarios administrados por empresas extranjeras de energía.

* Chávez tiene un estilo deliberadamente populista, usando lenguaje enérgico y colorido que se alimenta de la cultura machista de los llanos de su juventud y de las barracas de su carrera militar. Como Fidel Castro, es conocido por largos discursos transmitidos por televisión que a menudo duran hasta altas horas de la noche. Este año, rompió su propio récord al hablar nueve horas y media.

* El presidente venezolano anunció a mediados del 2011 que estaba siendo tratado por cáncer. Ha sido sometido a cuatro operaciones en Cuba, donde le extirparon dos tumores malignos, pero se declaró completamente curado en julio, justo antes de la etapa final de su campaña electoral.

* Tan sólo dos meses después de ganar las presidenciales de octubre, Chávez volvió a anunciar una recurrencia del cáncer y se sometió a una nueva intervención quirúrgica en La Habana a principios de diciembre. Antes de viajar a la isla, designó al vicepresidente Nicolás Maduro como su potencial sucesor si algo le ocurriera.

* Chávez atravesó una compleja cirugía de seis horas y un tratamiento postoperatorio que según los portavoces del Gobierno lo mantuvo luchando por su vida. El presidente superó varias complicaciones como una hemorragia y una falla respiratoria que derivó de una infección pulmonar.

Los venezolanos vivieron esta convulsionada etapa entre rumores diarios sobre la salud del mandatario y la información oficial ofrecida a cuentagotas.

* Tras su cuarta cirugía, el presidente protagonizó su ausencia más larga de la vida pública desde que asumió el poder hace 14 años. Durante más de dos meses los venezolanos, acostumbrados a la intensa presencia de Chávez en los medios, no oyeron ni vieron al líder socialista. El 15 de febrero el Gobierno difundió las primeras fotos de su convalecencia en Cuba.

Durante su ausencia, el presidente siguió al frente del Gobierno apoyado en su vicepresidente, Nicolás Maduro. Desde La Habana ordenó el nombramiento de un nuevo Canciller, cambios tributarios en la industria petrolera y la devaluación de la moneda local.

* El líder socialista volvió a Venezuela para seguir su tratamiento en el país. A diferencia de otros retornos de Chávez, la televisora estatal no emitió imágenes oficiales y el mandatario se limitó a anunciar su regreso mediante Twitter. (Reporte de Eyanir Chinea; Editado por César Illiano)

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