23 de octubre de 2012 / 19:03 / en 5 años

Trigo argentino sufre hongos, lluvia demora siembra soja y maíz

* Clima seco en semana próxima ayudará implantación soja y maíz

* Siembra de maíz, frenada tras meses de lluvias en zonas agro

* Precios de granos despegaron este año por sequía EEUU y Rusia

Por Hugh Bronstein

BUENOS AIRES, 23 oct (Reuters) - Las inundaciones reportadas en la mayor región agrícola de Argentina fomentaron la expansión de enfermedades fúngicas en los cultivos de trigo, mientras que la persistencia del clima húmedo demorará la siembra de maíz y soja hasta la semana próxima, dijeron analistas el martes.

Tormentas han azotado desde agosto al país austral, un gran proveedor internacional de granos, lo que azuzó la incertidumbre respecto de los suministros de alimentos necesarios para abastecer los inventarios mundiales luego de que sequías golpearan la producción de Australia, Rusia y Estados Unidos.

Con un inestable pronóstico meteorológico para los próximos días y nuevas lluvias previstas para el fin de semana, los climatólogos creen que los agricultores deberían esperar antes de recomenzar la siembra de maíz y soja.

“Este es el tercer mes continuo con excesos de lluvia”, dijo Germán Heinzenknecht, experto de la Consultora de Climatología Aplicada.

“El pronóstico es inestable para el resto de la semana, con lluvias empezando otra vez en el fin de semana” afirmó, y agregó que “los productores de soja y maíz deben esperar por lo menos hasta lunes para empezar con la siembra de nuevo”.

El norte y el oeste de la provincia de Buenos Aires -el principal distrito agrícola de Argentina- y parte de Córdoba y Santa Fe recibieron un promedio de entre 50 y 60 milímetros de agua en los últimos días, estimó Heinzenknecht.

Las bajas reservas mundiales de granos han impulsado el precio de los futuros del trigo en un 32 por ciento en la influyente plaza de Chicago este año, mientras que los de la soja y el maíz treparon 28 y 16 por ciento, respectivamente.

Argentina es el exportador mundial número uno de aceite y harina de soja, el segundo de maíz y el sexto de trigo.

No obstante, la cosecha de trigo 2012/13 sufriría una caída del 17 por ciento respecto del ciclo previo, a 11,5 millones de toneladas, según el Ministerio de Agricultura, ya que muchos productores se están volcando a otros cultivos para evitar los límites a las exportaciones que el Gobierno aplica al cereal.

“En el caso del trigo, comienza a preocupar la aparición de enfermedades y se presentan amplios sectores con pérdida de plantas debido a la falta de oxigenación en las raíces”, advirtió la Bolsa de Comercio de Rosario en un reporte.

Los agricultores argentinos cuestionan las medidas intervencionistas de la presidenta Cristina Fernández, que incluyen restricciones a la venta externa de cereales para asegurar el abastecimiento doméstico a precios razonables.

Pero en medio de proyecciones de la ONU de que la demanda de alimentos se duplicará para el 2050, el interés de los inversionistas en el sector sigue siendo vigoroso.

En esta campaña, productores locales se están alejando del trigo para volcarse a la siembra de soja, un cultivo cuya exportación no está limitada y cuya implantación comienza este mes, en medio de lluvias que podrían permitir una expansión del área productiva.

El fenómeno climático El Niño consiste en una desaceleración de los vientos alisios que provoca un calentamiento del Pacífico del Ecuador y suele traer fuertes lluvias en gran parte de Argentina, Uruguay y en el sur de Brasil.

Las intensas precipitaciones que generaron inquietantes inundaciones en parte de la región agrícola central de Argentina desde agosto, por otro lado permitirán incrementar el potencial productivo de zonas marginales, como las provincias de San Luis, Santiago del Estero y Chaco.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por su sigla en inglés) pronostica que Argentina cosechará en 2012/13 un récord de 55 millones de toneladas de soja, 28 millones de toneladas de maíz y 11,5 millones de toneladas de trigo. (Editado en español por Maximiliano Rizzi)

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