ACTUALIZA 1-Xstrata prevé que la demanda china de cobre rebote

martes 22 de mayo de 2012 03:09 ART
 

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Por James Regan

SIDNEY, mayo 22 (Reuters) - La demanda china de cobre probablemente mejorará en el segundo semestre, dijo el martes el jefe de la unidad del metal rojo de Xstrata, luego de la minera se comprometió a elevar la producción en un 60 por ciento en un período de tres años.

Charlie Sartain sostuvo que la compañía ha destinado cerca de 7.000 millones de dólares para fortalecer su división de cobre, principalmente en Chile, Perú y Argentina, además de Australia.

"Normalmente vemos un retorno cíclico de la demanda en el segundo semestre del año en China. Todavía tenemos la visión de que la primera mitad siempre va a ser más lenta desde la perspectiva de la demanda de cobre", dijo en una conferencia de inversión latinoamericana en Sídney.

Datos recientes procedentes de China -el mayor consumidor mundial de metales básicos, mineral de hierro y carbón- mostraron que su economía se está enfriando a un ritmo más rápido que el previsto, lo que llevó a su primer ministro, Wen Jiabao, a llamar el domingo a establecer nuevas medidas que consoliden el crecimiento.

"Desde el punto de vista del mercado, Europa es relevante, pero no es un gran consumidor de cobre. Hemos descontado unas condiciones de mercado muy planas en Europa. Vemos algunas mejora de las condiciones económicas en Estados Unidos y eso es desde la perspectiva del consumo de cobre allí", agregó Sartain.

"Tenemos un plan de crecimiento activo para aumentar nuestra producción de cobre en un 60 por ciento en los proyectos en preparación", dijo.

Xstrata vende el 30-40 por ciento de su cobre a China, su mayor cliente. (Reporte adicional de Amy Pyett, escrito por Ed Davies. Editado en Español por Ricardo Figueroa y Carlos Aliaga)