18 de mayo de 2012 / 15:17 / hace 5 años

EXCLUSIVA-Farmacéuticas evalúan suministro emergencia a Grecia

Por Ben Hirschler

LONDRES, 18 mayo (Reuters) - Compañías farmacéuticas internacionales están trabajando con autoridades europeas en planes de emergencia para mantener el flujo de medicinas a Grecia en caso de que el país se vea forzado a dejar la zona euro.

Las discusiones se han intensificado en los últimos días, de acuerdo a fuentes de la industria, y los laboratorios están examinando de cerca la experiencia del colapso económico de Argentina en el 2002, cuando las firmas accedieron a continuar con el abastecimiento de medicinas sin pago por un tiempo.

Los ejecutivos de grandes farmacéuticas -especialmente las que cuentan con sedes en Europa- están bajo presión para evitar una catástrofe sanitaria, lo que podría ocurrir si se detienen las importaciones en Grecia debido a una masiva devaluación de un dracma recientemente readquirido.

"Existe una obligación moral para continuar con el abastecimiento", dijo Simon Friend, líder farmacéutico global en PricewaterhouseCoopers.

"Grecia no es un gran mercado, de modo que la mayoría de las compañías farmacológicas pueden absorberlo. El daño a la reputación sería, creo, mucho mayor que el costo económico", añadió.

Aunque los planes aún son incipientes, la idea es contar con un esquema listo para su implementación en poco tiempo, a fin de que pueda satisfacerse la demanda de medicinas esenciales por algunos meses, dijo una persona cercana al tema.

Richard Bergstrom, director general de la Federación Europea de Industrias y Asociaciones Farmacéuticas, confirmó que su agrupación estaba discutiendo la situación en Grecia, pero se negó a brindar detalles.

"Obviamente estamos en alerta y estamos hablando con personas al respecto", indicó. "Tenemos contacto cercano con la Comisión Europea y la fuerza de trabajo de Grecia y estamos monitoreando los acontecimientos", agregó.

La Unión Europea estableció un equipo de trabajo el año pasado bajo la dirección de Horst Reichenbach para ayudar a Atenas a afrontar su crisis de deuda.

Grecia importa casi todas sus medicinas y es particularmente dependiente de los fármacos de marca, en lugar de los medicamentos genéricos, lo que significa que destina un monto per cápita relativamente alto a la compra de medicación.

Cualquier iniciativa a corto plazo estaría limitada a ciertas categorías de medicinas esenciales y probablemente no sería una solución permanente, lo que refleja la necesidad de las compañías de proteger los intereses de los accionistas además de los de los pacientes.

MERCADO INCIERTO

Ciertos sectores del sistema médico de Grecia ya han experimentado escasez de fármacos en los últimos meses y los laboratorios -a los que los hospitales estatales griegos les deben 1.210 millones de euros, según la Asociación Helénica de Compañías Farmacéuticas- han adoptado una serie de estrategias para limitar la exposición en un mercado incierto.

Algunas empresas, como la danesa Novo Nordisk -la mayor proveedora mundial de insulina para la diabetes-, han estado exigiendo pagos contra entrega.

Otras, como la británica GlaxoSmithKline, manifiestan que no han cambiado los términos de negociación y que no están pidiendo efectivo inmediato.

El laboratorio suizo Roche, el mayor fabricante de medicamentos oncológicos del mundo, tiene un enfoque matizado. El año pasado cambió al sistema de pago contra entrega para los hospitales con malos antecedentes, pero el portavoz Daniel Grotzky dijo que esa política no aplica en el caso de productos cruciales como los medicamentos para el VIH y CellCept, un fármaco que se administra a los pacientes trasplantados.

Los laboratorios saben por experiencia que cortar el suministro simplemente no sería una opción.

Hace dos años, Novo Nordisk recibió una ola de protestas cuando detuvo la entrega de ciertas insulinas durante casi un mes luego de que Grecia redujera su precio más de un cuarto. El recorte terminó cuando Atenas acordó disminuciones menores de precios.

IMPACTO REGIONAL

Grecia representa apenas menos del 1 por ciento del mercado farmacológico mundial, pero tiene un impacto potencialmente más amplio porque el país pertenece a la Unión Europea.

Como consecuencia, las reducciones de precios en Grecia pueden disparar disminuciones automáticas en naciones más ricas, por la práctica de los llamados "precios de referencia" para otros países, algo que la industria busca evitar si Atenas abandona el euro y los precios en euros caen drásticamente.

Los recortes en los precios de los fármacos en los últimos dos años también ayudaron a un "éxodo" de medicinas, dado que muchos mayoristas aprovechan a vender suministros a países, como Alemania, donde los precios son mayores.

La introducción reciente de cuotas que limitan la exportación de algunos medicamentos busca solucionar la cuestión.

Ese comercio paralelo está permitido bajo las reglas de libre comercio europeas y puede ayudar a mantener los precios bajos en los sistemas de salud de toda la región, según la Asociación de Compañías Farmacéuticas de la Zona Euro, que representa a los mayoristas involucrados en esta práctica.

Los fabricantes de medicamentos, no obstante, ven esto como una piedra en el zapato y cualquier plan de suministro de emergencia a corto plazo para Grecia probablemente incluirá un pedido para asegurar que las medicinas lleguen efectivamente a los pacientes griegos.

El fraude en torno al reembolso por medicinas en Grecia es otra preocupación.

Mientras tanto, muchos pacientes griegos ya están teniendo problemas para recibir la medicación que necesitan, según Apostolos Veizis, jefe de programas de Médicos Sin Fronteras en Grecia.

Un motivo es la escasez de liquidez entre los farmacéuticos, que enfrentan demoras en los pagos por parte de las aseguradoras públicas y, como resultado, no pueden pagar a sus proveedores.

Pero incluso cuando los medicamentos están disponibles, cada vez más griegos tienen problemas para pagar entre el 10 y el 25 por ciento del costo que no está cubierto por el sistema público de asistencia médica.

"Estamos viendo un descenso masivo en el acceso de los pacientes (a la medicación) debido a la crisis económica", indicó Veizis. (Editado en español por Marión Giraldo y Ana Laura Mitidieri)

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