15 de mayo de 2012 / 17:43 / en 5 años

RESUMEN1-Ventas minoristas EEUU abril sugieren menor ritmo gasto

6 MIN. DE LECTURA

* Ventas minoristas suben 0,1 pct en abril

* Ventas estructurales aumentan 0,3 pct

* Precios al consumidor estables, en abril (Actualiza con nuevos datos)

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON, 15 mayo (Reuters) - Las ventas de las minoristas estadounidenses apenas subieron en abril, al desvanecerse el impulso por un invierno menos frío de lo habitual, lo que apunta a que el gasto del consumidor podría haber perdido fuerza a inicios del segundo trimestre.

Sin embargo, al revisar los detalles del informe del Departamento de Comercio se puede observa una firmeza estructural en la demanda.

Este y otros reportes del martes que mostraron un sólido repunte en la actividad manufacturera en el estado de Nueva York este mes y que la confianza de los constructores de casas llegó a un máximo de cinco años, calmaron las preocupaciones de que la economía se estaba estancando.

Además, una baja en el precio de la gasolina, que ayudó a contener las presiones inflacionarias en abril, debería poner más dinero en las manos de los estadounidenses y dar un impulso al gasto en los próximos meses.

"La economía sigue creciendo a un ritmo decente, pero todavía hay muchos riesgos que vienen del exterior", dijo Omair Sharif, economista de RBS en Stamford, Connecticut.

Las ventas minoristas subieron un 0,1 por ciento, contenidas por una baja en la demanda por materiales para la construcción e indumentaria, dijo el martes el Departamento de Comercio.

El alza fue la menor desde diciembre del año pasado, cuando las ventas permanecieron planas.

Otras cifras publicadas el martes mostraron que la manufactura se mantiene resistente. Un índice sobre la actividad fabril en el estado de Nueva York subió en mayo gracias a una mejora de los pedidos y de los embarques.

El índice general sobre las condiciones de negocios de la Fed de Nueva York "Empire State" trepó a 17,09 desde 6,56 en abril. Los economistas consultados en un sondeo de Reuters esperaban una lectura de 8,50.

Paralelamente, el índice del mercado de la vivienda de la Asociación Nacional de Constructores de Casas y Wells Fargo se elevó a 29, la cifra más alta desde mayo del 2007, frente a 24 en abril.

Las persistentes preocupaciones por la crisis de deuda en Europa en medio de noticias de que Grecia puede llevar a cabo una nueva elección borraron el impacto de los datos en los mercados financieros de Estados Unidos.

Las acciones en Wall Street subían ligeramente, mientras que las tomas de ganancias tras una escalada de ocho semanas empujó a la baja a los precios de los bonos del Tesoro. El dólar trepó a un máximo de cuatro meses contra el euro.

Clima Ayuda

Un invierno inusualmente cálido hizo que los consumidores adelantaran muchas de sus compras a enero y febrero, lo que ayudó a que el gasto del consumidor subiera en el primer trimestre a su ritmo más rápido en más de un año. El gasto del consumidor creció a una tasa anual del 2,9 por ciento.

Las ventas del mes pasado fueron mixtas. La demanda de materiales para la construcción y de artículos para el jardín bajó un 1,8 por ciento -su mayor caída desde enero del año pasado- tras haber subido un 2,7 por ciento en marzo.

El efecto del clima invernal cálido quedó evidenciado en las ventas de ropa, que cayeron un 0,7 por ciento en abril tras disminuir un 0,1 por ciento en marzo.

"Mucho de la desaceleración (en las ventas) fue provocada por una anticipación de las compras ante un clima inusualmente templado a principios de este año", dijo Diane Swonk, economista jefe de Mesirow Financial en Chicago.

Las ventas de autos subieron un 0,5 por ciento tras aumentar un 0,2 por ciento en marzo. Sin contar automóviles, las ventas crecieron un 0,1 por ciento luego de haber subido un 0,8 por ciento el mes anterior.

Las ventas en las gasolineras bajaron un 0,3 por ciento tras un retroceso del precio de los combustibles desde los máximos en torno a 4 dólares por galón vistos recientemente.

Las llamadas ventas minoristas estructurales, que excluyen autos, gasolina y materiales para la construcción, subieron un 0,3 por ciento tras haber crecido un 0,6 por ciento en marzo.

Esta última medición se corresponde más de cerca con el componente del gasto del consumidor incluido en el informe del Gobierno sobre el Producto Interno Bruto.

"El tono del reporte fue bastante positivo y esperamos que el gasto del consumidor siga apoyando la recuperación económica en el futuro", dijo Millan Mulraine, estratega macro de TD Securities en Nueva York.

La mayor economía del mundo creció un 2,2 por ciento en el primer trimestre, pero la cifra podría ser revisada levemente a la baja debido a los datos de recomposición de inventarios que no fueron tan sólidos en marzo como el Gobierno preveía cuando publicó su estimación inicial de expansión del PIB el mes pasado.

En otro informe, el Departamento de Trabajo dijo que su índice de precios al consumidor permaneció sin cambios el mes pasado luego de subir un 0,3 por ciento en marzo.

Sin contar los volátiles precios de los alimentos y la energía, las presiones inflacionarias también parecieron ser modestas. El IPC subyacente fue del 0,2 por ciento, en línea con lo reportado en marzo.

(Reporte de Lucia Mutikani)

Reuters Ig Lea Ib Mf

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