13 de mayo de 2012 / 18:13 / hace 5 años

ANALISIS-FUTBOL-Mano de DT Mancini, clave en título del Man City

Por Martyn Herman

LONDRES, 13 mayo (Reuters) - Había algo inevitable en el camino del Manchester City hacia el título de la Liga Premier inglesa de fútbol desde la llegada de los “petro-dólares” procedentes de Abu Dabi, pero de todos modos se necesitó una mano firme en el timón para guiar al equipo a la gloria en una temporada muy impredecible.

Roberto Mancini fue contratado como entrenador en diciembre del 2009 como el hombre indicado para hacer realidad el sueño de destronar al clásico rival, Manchester United, y el italiano demostró estar a la altura de las circunstancias.

Desde que reemplazó en el cargo al despedido Mark Hughes, el ex técnico del Inter de Milán soportó la desilusión de no haber clasificado al equipo a la Liga de Campeones en el 2010, padeció críticas por su estilo de juego e incluso afrontó diversos problemas en el vestuario.

No obstante, y habiendo sufrido una decepcionante eliminación en el debut del club en la fase de grupos de la Liga de Campeones esta temporada, no tuvo pánico a las alturas.

Más de 400 millones de libras esterlinas (643,88 millones de dólares) se invirtieron en jugadores desde que el jeque Zayed Al Nahyan compró el City, que desde la era de Hughes comenzó a formar un plantel que es la envidia de muchos en el mundo del fútbol.

De todas maneras, el hombre a cargo tuvo que pagar un precio por la grandeza y el ego de las figuras contratadas, que a menudo suelen ser la perdición de entrenadores de alto perfil en la Liga Premier.

Inicialmente, los detractores del City decían que el club tenía un montón de individualidades pero que carecía de un equipo consolidado, algo que había sido el fuerte de Manchester United y Chelsea en la década pasada.

CAMPANAS DE ALARMA

Cuando Carlos Tevez se negó a entrar en calor como sustituto en un partido de la Liga de Campeones contra el Bayern Munich en septiembre pasado, un acto que desató una enorme disputa entre el delantero argentino y Mancini, las campanas de alarma comenzaron a sonar.

El volátil comportamiento de Mario Balotelli dentro y fuera de la cancha, incluyendo un incidente en el que se incendió su departamento por usar fuegos artificiales en su interior, también puso a prueba el temple de Mancini, al igual que una caída en el rendimiento en diciembre pasado que permitió al United sumarse a la lucha por el campeonato.

Sin embargo, el técnico nunca sacó sus ojos de la pelota y su mayor éxito fue generar unidad y armonía en el plantel y poder manejar las expectativas de los hinchas, muchos de los cuales aún parecían aturdidos por el reciente éxito del club.

A pesar de haber tenido una impresionante primera mitad de temporada en la que goleó 6-1 al United en Old Trafford, la antigua incapacidad del City para consolidarse pareció retornar cuando quedó ocho puntos por debajo del United en las posiciones tras una derrota 1-0 ante el Arsenal el 8 de abril, a falta de seis partidos.

Irónicamente esa caída solidificó el grupo y al mismo tiempo le quitó presión. Desde entonces, el City se volvió implacable.

Mientras el United tropezaba, una racha de cinco triunfos seguidos -entre ellos una victorias 1-0 en casa en el derbi de la ciudad- puso al City nuevamente cerca de conquistar el título.

El domingo, el club ganó su primera liga inglesa en 44 años en circunstancias inimaginables, con goles en tiempo adicionado del bosnio Edin Dzeko y el argentino Sergio Agüero para vencer 3-2 en casa al modesto Queens Park Rangers.

A lo largo de una irregular temporada de la Liga Premier, una de las más emocionantes e impredecibles en sus 20 años de existencia, una de las constantes fue el buen nivel del City.

FORTALEZA DE LOCAL

Como cualquier entrenador italiano respetuoso de sus orígenes, Mancini pasó gran parte de su período en el City buscando conformar un equipo difícil de vencer, algo que se tradujo jugando como local en el estadio Etihad, donde el equipo hilvanó 18 triunfos y solo un empate.

La estabilidad se basó en una defensa sólida encabezada por el capitán Vincent Kompany y Joleaon Lescott como su principal compañero de zaga.

Con el arquero Joe Hart señalado como favorito al número uno en la selección inglesa y un Yayá Touré con una presencia clave en el motor del mediocampo, el City pudo sacar lo máximo de su poderío ofensivo, ayudado además por la lucidez del español David Silva en la creación.

Adelante, Agüero demostró toda su calidad con 23 goles en la liga, mientras que Balotelli, a pesar de su mala conducta, y Dzeko también supieron aportar lo suyo con goles de vital importancia

Aunque muchos señalarán el enorme poderío financiero para menospreciar el logro de Mancini de haber sacado al City de la sombra de su ilustre vecino, el United, el entrenador supo devolver toda la fe que los propietarios depositaron en el proyecto.

Su contraparte del United, el experimentado Alex Ferguson, una vez dijo que el primero de sus 12 títulos con el club había sido el más difícil de ganar.

Desde aquel logro, Ferguson produjo una sucesión de equipos destacados por su calidad y convencimiento, cualidades que generalmente les permitían prevalecer en los momentos más complicados.

Eso es lo que el City logró esta temporada, y ahora que ya logró alcanzar la cima, tal ve pueda hacer algunos cambios.

1 dólar = 0,6212 libras esterlinas Reporte de Martyn Herman; Editado en español por Damián Pérez

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