8 de mayo de 2012 / 20:13 / hace 5 años

FUTBOL-Simeone logra Atlético Madrid vuelva a creer en victoria

Por Justin Palmer

BUCAREST, 8 mayo (Reuters) - Como combativo centrocampista, el ex capitán de la selección argentina de fútbol Diego Simeone no daba tregua ni la esperaba. Ahora, como entrenador, parece capaz de combinar una conversación directa con un lado mucho más filosófico.

Simeone, que quiere ganar su primer trofeo europeo como entrenador cuando el Atlético de Madrid enfrente al Athletic de Bilbao el miércoles en la final de la Liga Europa, mostró ambas caras en la víspera del encuentro.

"Una final es especial. Uno se prepara toda una vida para jugarla y a veces hay posibilidad de jugar dos, tres o muchas más. Hay que vivirla con la ilusión y el hambre de un chico que empieza y que piensa que va a ser su primera final", dijo el técnico el martes en rueda de prensa.

"No hay cansancio, sólo ilusión y un montón de gente en Madrid que nos está esperando".

El técnico, de 42 años, ya cosechó el éxito como entrenador en su país con Estudiantes y River Plate, y su llegada a la capital española en diciembre ha transformado la temporada para un equipo a la sombra perpetua del Real Madrid.

Gran ídolo "colchonero" desde que ganó el doblete de Liga y Copa del Rey en 1996, Simeone ha exigido y recibido las mismas cualidades que demostró como jugador: una inflexible ética del trabajo y una gran voluntad para ganar.

El Atlético, que estaba décimo en la liga cuando llegó Simeone, ahora ocupa el quinto puesto y sigue luchando para clasificar a la próxima edición de la Liga de Campeones. Igual de impresionante ha sido su recorrido en la Liga Europa, en la que es el equipo más goleador con 30 tantos.

En el camino hacia su segunda Liga Europa en tres años sólo se interpone el Athletic de Bilbao.

"Desde que hemos llegado nos hemos encontrado con una plantilla entregada a trabajar", afirmó Simeone. "Están entusiasmados, les crea una responsabilidad y ojalá podamos devolver todo lo que nos han dado. Nos ven posicionados otra vez en la final y necesitamos y queremos devolver a la gente lo mejor".

"Esta es una semana muy importante para el Atlético de Madrid, ya que jugamos una final europea y seguimos intentando clasificarnos para la Liga de Campeones. Pero nadie nos va a dar nada, y tenemos que trabajar duro", añadió.

El miércoles, Simeone se enfrentará a su compatriota Marcelo Bielsa, entrenador del Athletic y un viejo conocido para él, quien jugó los últimos 30 partidos de sus 106 como internacional a las órdenes del "Loco", cuando fue seleccionador de Argentina entre 1998 y 2006.

Al preguntarle sobre sus recuerdos de Bielsa y qué había aprendido de su compatriota, Simeone contestó: "No vengo a recordar momentos, vengo a jugar una final".

"Ya he declarado mi admiración por Bielsa, así que no hay que decir nada más. Esos recuerdos del pasado no tienen nada que ver con la final que jugamos mañana".

Simeone también mostró que quizá había heredado parte de la predilección de su oponente por las reflexiones filosóficas.

"Uno siempre tiene esos temores en la previa de los partidos. Cuando empieza a jugar ya tiene posibilidad de correr y demostrar lo que tiene y eso le hace olvidar lo anterior", afirmó.

"Todo de lo que uno se llena antes es lo que te hace desarrollarte bien en una final. Pensar y si salgo campeón, y si, y si... no sirve, porque no cuenta para lo importante, que es jugar", concluyó. (Traducido en la Redacción de Madrid, editado por Javier Leira)

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