20 de enero de 2012 / 19:48 / hace 6 años

ACTUALIZA 1-Ventas casas usadas EEUU tocan máximo 11 meses en diciembre

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(Agrega detalles del informe, cita de analista)

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON, 20 ene (Reuters) - Las ventas de casas usadas en Estados Unidos aumentaron en diciembre a un máximo en 11 meses y el inventario de propiedades en el mercado cayó a mínimos en casi siete años, mostró el viernes un informe privado que sugiere un repunte del mercado de la vivienda.

La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios dijo que las ventas de casas de segunda mano subieron un 5 por ciento mensual a una tasa anual de 4,61 millones de unidades. El ritmo de ventas de casas usadas en noviembre fue revisado a la baja para mostrar 4,39 millones de unidades, reportado originalmente como un ritmo de 4,42 millones de unidades.

Los economistas consultados por Reuters esperaban un alza a 4,65 millones de unidades.

Las ventas en diciembre subieron un 3,6 por ciento frente al mismo mes del año anterior. Un total de 4,26 millones de casas se vendieron en el 2011, con un alza del 1,7 por ciento frente al año previo.

"Un sector de la economía que ha sido un peso sobre el crecimiento ha comenzado a estabilizarse en los últimos meses y continuaremos mirando su impulso en el 2012", dijo John Doyle, estratega de monedas con Tempus Consulting en Washington.

El tercer mes consecutivo de alzas en las ventas fortaleció las esperanzas de que comienza a tomar forma una recuperación tentativa del mercado de la vivienda, pero el avance será dolorosamente lento debido a la montaña de propiedades a la venta que presiona a la baja los precios de las casas.

Datos de esta semana mostraron que los inicios de construcción de viviendas unifamiliares subió por tercer mes seguido en diciembre y el nivel de confianza entre los constructores anotó este mes su mayor alza en cuatro años y medio.

No obstante, el sector, responsable de la recesión 2007-2009, sigue siendo desafiado por un excesivo inventario de casas en medio de una tasa de desempleo del 8,5 por ciento. Adicionalmente, la caída en los precios de las viviendas ha dejado a muchos estadounidenses con casas que valen menos de la hipoteca negociada para comprarla.

Pero han llegado señales de mejora. Hubo 2,38 millones de casas no vendidas en el mercado el mes pasado, el menor número desde marzo del 2005. Eso representa un suministro de casas para 6,2 meses al ritmo de ventas de diciembre, el más bajo desde abril del 2006, y se compara al inventario para 7,2 meses en noviembre.

Sin embargo, el inventario de casas a la venta tiende a bajar en el invierno boreal. Un suministro de casas a la venta para seis meses generalmente es considerado ideal y cualquier cifra por encima de esa apunta a más bajas en los precios de las casas. El precio promedio de venta de viviendas cayó un 2,5 por ciento a 164.500 dólares frente al año previo.

Las ventas del mes pasado subieron en todas las cuatro regiones, con avances en los dos segmentos de viviendas multifamiliares y unifamiliares.

Las ventas de casas unifamiliares subieron un 4,6 por ciento mientras que las residencias multifamiliares, o apartamento, subieron un 8,7 por ciento.

Pero el camino hacia la recuperación tendrá baches. Propiedades en problemas, remates y liquidaciones que tradicionalmente se concretan con fuertes descuentos, representaron un 32 por ciento de las ventas generales el mes pasado, con pocos cambios frente a noviembre.

Un tercio de los contratos de ventas pendientes de casas fueron cancelados, dijo la asociación inmobiliaria. (Editado en español por Luis Azuaje)

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