12 de enero de 2012 / 14:07 / hace 6 años

ACTUALIZA 1-FAO prevé nuevas bajas de precios de alimentos

* Demanda débil, suministro robusto pesan sobre precios

* Promedio anual de precios de 2011 fue máximo histórico

* Precios no se derrumbarán a corto plazo: economista FAO (Combina notas previas, agrega más comentarios, detalles, contexto)

Por Svetlana Kovalyova

MILAN, 12 ene (Reuters) - Los precios mundiales de los alimentos continuarían cayendo en el 2012 dado que los temores a una recesión debilitan la demanda y los suministros permanecen en niveles adecuados, dijo el jueves un economista destacado de la agencia alimentaria de Naciones Unidas.

Sin embargo, los precios podrían repuntar si el clima perjudica las cosechas de algunos de los principales productores y se recupera la demanda, dijo la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Los precios alimentarios altos impulsaron la inflación e incentivaron el malestar de la Primavera Arabe a principios del año pasado, llamando la atención de los líderes del mundo.

Los precios, sin embargo, han caído en forma continua en la segunda mitad del 2011, lo que ayudó a mitigar las presiones inflacionarias.

La FAO informó que su índice de precios alimentarios globales retrocedió en diciembre frente al mes anterior, lo que se suma a las caídas previas en los últimos meses.

"Es indudable que hay una tendencia bajista (en los precios de los alimentos), amplificada por el hecho de que del lado de la demanda la situación no es muy favorable y los suministros son bastante adecuados (...) para casi todas las materias primas", dijo a Reuters Abdolreza Abbassian, economista de la FAO.

El mes pasado, la FAO, con sede en Roma, elevó su estimación de las existencias mundiales de cereales, un indicador del suministro global seguido muy de cerca, a 511 millones de toneladas al final de la campaña del 2012, un alza de 5 millones de toneladas frente a su previsión anterior.

"Los únicos riesgos alcistas para los precios que podríamos ver en los próximos meses y semanas vendrán si la evolución del clima realmente comienza a tener implicancias para la producción del 2012", dijo Abbassian en una entrevista telefónica.

"La demanda, si repunta con más celeridad más adelante en el año, también es una posibilidad que no podemos ignorar", agregó.

Una sequía en Argentina ha estado impulsando el alza de los precios estadounidenses del maíz y la soja en las últimas semanas.

Abbassian dijo que aún era temprano para decir si el clima adverso tendría un impacto negativo sobre las cosechas en Sudamérica y algunos otros productores importantes.

Los precios mundiales de los alimentos cayeron en diciembre respecto del mes anterior, con fuertes declives en los valores de los cereales, el azúcar y los aceites vegetales debido a cosechas abundantes, una demanda en desaceleración y un dólar más fuerte, dijo la FAO. (Reporte de Svetlana Kovalyova. Editado en español por Carlos Aliaga)

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