21 de diciembre de 2011 / 18:23 / en 6 años

ACTUALIZA 1-Preocupa a Gran Bretaña el bloqueo a barcos Malvinas

(Actualiza con citas, analistas)

Por Philip Baillie

LONDRES, 21 dic (Reuters) - Gran Bretaña condenó el miércoles la decisión de prohibir que los barcos con bandera de las islas Malvinas amarren en varios puertos sudamericanos, una medida que fue considerada por analistas como parte de una campaña argentina para minar su control del territorio.

El bloque comercial sudamericano Mercosur anunció la decisión en una cumbre en la capital uruguaya de Montevideo.

Un comunicado del Ministerio de Relaciones Exteriores británico indicó: “Estamos muy preocupados por este último intento argentino de aislar al pueblo de las Falklands y dañar su sustento, por lo cual no hay justificativo”.

Las naves con bandera de las islas Malvinas no podrán amarrar en los puertos de Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay. La medida no incluirá a los barcos civiles de bandera británica que entregan suministros a las islas, aunque las embarcaciones militares estarán alcanzadas por la restricción.

Es la última de una serie de decisiones tomadas por los miembros del Mercosur en solidaridad con Argentina, que reclama la soberanía de las islas controladas por Gran Bretaña bajo el nombre de Falklands.

Robert Spink, presidente de la cámara de comercio del archipiélago, dijo a Reuters por teléfono que la decisión afectará a 20 embarcaciones pesqueras con bandera de Malvinas, 19 de las cuales operan en conjunto con licencias españolas.

Gran Bretaña controla las islas desde 1833 y libró una guerra de dos meses con Argentina por el territorio en 1982, en un conflicto que causó la muerte de 255 soldados británicos y 649 argentinos.

Argentina se opone a los planes de la exploradora de petróleo británica Rockhopper de desarrollar el pozo Sea Lion, el primero descubierto en las islas.

Pero Spink dijo que la decisión del Mercosur no tendrá ningún impacto en la exploración de petróleo en el área.

“Las compañías de exploración, como Rockhopper, operan desde el Reino Unido y no están involucrados con países sudamericanos, por lo tanto esta decisión no tendrá ningún efecto”, afirmó.

“Quizás el único efecto sea el castigo de Argentina a los 3.000 habitantes de las islas Malvinas”, agregó.

Rockhopper se negó a hacer declaraciones.

El investigador George Grant, del grupo de estudios Henry Jackson Society, con sede en Gran Bretaña, dijo: “Creo que la decisión del Mercosur de prohibir las banderas de las Malvinas recae en algún punto intermedio entre una discusión y una escalada más seria”.

“Esta última medida es parte de una larga campaña que se está extendiendo cada vez más, sobre todo hacia otros estados sudamericanos, para deslegitimar el reclamo británico sobre las islas Malvinas”, agregó.

Sostuvo que no hay riesgo de una acción militar, pero prevé que habrá nuevas acciones conjuntas de los países de la región en el área para ejercer presión en la disputa. (Editado por Lucila Sigal)

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