17 de julio de 2012 / 14:58 / en 5 años

Crece sequía en EEUU, poco alivio a la vista

* Algunas lluvias ayudarían a soja, muy tarde para el maíz

* Agencia dice es peor sequía en más de medio siglo

* Caen condiciones de cultivos

Por Sam Nelson

CHICAGO, 17 jul (Reuters) - Las elevadas temperaturas y la falta de lluvias en Estados Unidos en las próximas dos semanas continuarán impactando sobre las cosechas del maíz y la soja en el oeste y el norte de la zona central del país, dijo el martes un meteorólogo agrícola.

Sin embargo, algunas precipitaciones en el este de la región productora de granos y oleaginosas darán alivio a la soja.

"Las lluvias llegarán muy tarde para el maíz pero ayudará a la soja", dijo Don Keeney, un meteorólogo de MDA EarthSat Weather.

Sin embargo, la sequía se está ampliando al oeste y el noroeste de la región cerealera, lo que llevará a un mayor impacto y más pérdidas de cultivos.

Keeney dijo que el clima caluroso y seco seguiría siendo la norma para las próximas dos semanas en los estados de Illinois, Iowa, Kansas, Nebraska, Minnesota, las Dakota y el sur de Wisconsin.

La sequía en expansión, que ahora es considerada la peor en más de medio siglo, castigó a la cosecha de maíz de Estados Unidos la semana pasada.

En su informe semanal sobre el desarrollo de las cosechas el lunes, el Departamento de Agricultura estadounidense dijo que solamente el 31 por ciento de la cosecha de maíz estaba en buenas o excelentes condiciones, en baja frente al 40 por ciento de una semana antes y por debajo de la estimación promedio de analistas del 35 por ciento.

Las condiciones de la soja cayeron a 34 por ciento frente a 40 por ciento en la categoría buena a excelente, por debajo de estimaciones de 35 por ciento.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por su sigla en inglés) dijo en un informe el lunes que en base al Índice de Sequía de Palmer, el 55 por ciento de Estados unidos continental estaba bajo sequías moderadas a extremas en junio. Lo que marca el área estadounidense más grande afectada por sequías desde diciembre de 1956.

Commodity Weather Group (CWG) dijo el martes que más de la mitad de la zona central continuaría con una escasez severa de humedad y con bastante calor, particularmente en el oeste de la zona cerealera.

"La polinización tardía, el llenado del maíz y la formación de vainas de la soja verán aun más caídas en el rendimiento", dijo Joel Widenor, un meteorólogo de CWG.

"Las precipitaciones podrían dispersarse hacia el sur y el este de la zona central, aunque el alivio para la zona (cerealera) en general seguiría siendo limitado", dijo Widenor.

Los precios del maíz en la Bolsa de Chicago treparon más de 40 por ciento en sólo seis semanas debido al derrumbe del panorama de los cultivos.

(Reporte de Sam Nelson)

REUTERS MFF MV (Editado por Mónica Vargas)

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