25 de mayo de 2012 / 17:22 / hace 5 años

EXCLUSIVA-Comercio de granos sirio, señal de alarma para Assad

4 MIN. DE LECTURA

Por Jonathan Saul y Michael Hogan

LONDRES/HAMBURGO, 25 may (Reuters) - Siria tiene problemas para satisfacer sus necesidades de importación de granos debido a las sanciones occidentales, lo que eleva el riesgo de que falte pan y se debilite el apoyo público para el presidente Bashar al-Assad mientras intenta sofocar un alzamiento iniciado hace 15 meses.

Fuentes del mercado dijeron que la renuencia entre bancos, navieras y comercializadoras de granos extranjeras a vender granos a Siria, que depende de las importaciones, obligó a Damasco a una serie de compras inusualmente pequeñas, muchas de las cuales fueron acordadas por intermediarios cuestionables en Oriente Medio y Asia.

Los alimentos en sí no están sujetos a las sanciones.

El viernes, en lo que podría ser el punto de partida del camino hacia una crisis alimentaria políticamente corrosiva, datos gubernamentales mostraron una cosecha de granos local muy por debajo de las metas.

Además, la agencia cerealera estatal no fue capaz de hallar una sola oferta aceptable para satisfacer una importante licitación de importaciones que organizó el mes pasado para comprar forraje animal para sus productores ganaderos.

"El interés en las compras sirias ha decaído en los últimos 10 días más o menos", dijo a Reuters una fuente del mercado familiarizada con la exportación de granos a Siria.

“"Los bancos se están volviendo más severos en la verificación del cumplimiento de las sanciones. Obtener financiamiento de cualquier banco es cada vez más difícil", agregó.

Las reservas de divisas del Estado se agotaron y la libra siria perdió casi la mitad de su valor, lo que se suma a los problemas para importar.

Los datos de las existencias en silos sirios son secretos pero hasta ahora hubo poca evidencia de escasez generalizada en los suministros subsidiados de pan, un alimento básico de una dieta en la que cada sirio consume un promedio de medio kilo de trigo por día.

Sin embargo, agencias de ayuda internacional, que ya dan asistencia a un millón de sirios contra el hambre, registran desabastecimientos aislados pero crecientes de alimentos y precios en fuerte alza.

Operadores de granos citan la evidencia anecdótica de que las existencias, concentradas en zonas rurales inseguras, están siendo vaciadas o saqueadas. Eso podría significar que el gobierno tenga que importar más para las ciudades grandes bajo su control.

Ahora que operadores internacionales dicen que las sanciones financieras han golpeado a las compras, que la violencia dificulta las importaciones alternativas desde El Líbano y que el conflicto está perjudicando la cosecha doméstica de Siria en los próximos meses, analistas ven crecientes riesgos para Assad.

"A pesar de los esfuerzos del régimen para ocultar el alcance del deterioro, tanto a sus ciudadanos como al mundo, no hay duda de que la economía siria está en un estado de colapso total gracias a los efectos acumulativos de las variadas sanciones multilaterales y bilaterales", dijo Peter Pham, un director de Atlantic Council, un instituto de asesoría política con sede en Washington.

Siria depende de la importación para alrededor de la mitad de sus necesidades anuales de 7 a 8 millones de toneladas de granos, según datos de la ONU. La escasez hídrica, las plagas y el conflicto perjudicaron a la cosecha del año pasado. (Reporte adicional de Maha El Dahan en Abu Dabi, Valerie Parent y Gus Trompiz en Paris y Joseph Logan en Beirut; redacción de Jonathan Saul y Alastair Macdonald)

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