Asia enfrenta amenaza a cosechas si vuelve fenómeno El Niño

jueves 10 de mayo de 2012 12:08 ART
 

Por Naveen Thukral y Lewa Pardomuan

SINGAPUR, 10 mayo (Reuters) - Un retorno del patrón climático El Niño podría amenazar a la producción de alimentos en Asia, la principal fuente mundial de arroz y aceite de palma, aunque las condiciones más áridas en algunas zonas podrían también beneficiar a cultivos como el café y el cacao y mantener los precios globales bajo control.

Con recuerdos de un El Niño devastador a fines de la década de 1990 aún marcados en la mente, los agricultores asiáticos están atentos a un retorno de la anomalía climática, la cual puede producir sequías en algunos lugares y fuertes tormentas en otros.

Aunque los meteorólogos dicen que es muy temprano para decir si hay un verdadero El Niño en camino, varios modelos en Australia e India muestran un calentamiento del Océano Pacífico tras dos años seguidos de La Niña que resultaron en un exceso de precipitaciones.

"Somos relativamente alcistas sobre una serie de mercados en el cuarto trimestre de este año debido a la estacionalidad, y si comenzamos a ver temores sobre el clima seco que afectan al mercado, esto amplificará esa visión alcista", dijo Abah Ofon, analista de materias primas de Standard Chartered en Singapur.

Ofon destacó a la soja, el aceite de palma y el azúcar.

Malasia e Indonesia representan casi un 90 por ciento del suministro mundial de aceite de palma, mientras que la mayoría del arroz del mundo se exporta desde Asia. La región también representa casi un 40 por ciento de la producción de trigo y la mayor parte de la producción de caucho.

Tailandia, el principal exportador mundial de arroz, es también el segundo mayor exportador mundial de azúcar tras Brasil.

La Niña, que causó lluvias excesivas en Australia, provocó una severa sequía este año en Brasil y Argentina, grandes exportadores de soja, lo que hizo subir los futuros del grano en Estados Unidos casi al máximo de cuatro años la semana pasada.   Continuación...