ACTUALIZA 2-Protestas contra vital plan minero arrecian en Perú

jueves 24 de noviembre de 2011 20:56 ART
 

* Miles de pobladores en paro indefinido
    * Región reclama el retiro de millonario proyecto minero
    * Líder de región en protesta dice Humala abandona raíces
   
    (Actualiza con más detalles, cita de presidente Humala)
    Por Teresa Céspedes
    MINAS CONGA, Perú, nov 24 (Reuters) - Miles de pobladores
irrumpieron el jueves en el campamento de un millonario
proyecto minero en Perú para exigir su cancelación, en desafío
a la posición del Gobierno que apoya su ejecución y obligando a
la estadounidense Newmont a suspender labores en la zona.
    Minas Conga, un plan de 4.800 millones de dólares ubicado
en el norte del país, es considerado clave en la industria
minera peruana, vital para la economía local y que es blanco de
una ola de protestas ambientalistas, sociales y laborales.
    Al menos 2.000 manifestantes, algunos montados en caballos,
permanecieron por varias horas en las instalaciones de Minas
Conga, a 100 kilómetros de la ciudad de Cajamarca, para
manifestar su rechazo al proyecto; mientras que cientos de
policías y agentes de seguridad privados cuidaban los vehículos
y maquinaria de la firma, en un ambiente de creciente tensión.
    Yanacocha, operadora del proyecto, dijo en un comunicado
que los manifestantes incendiaron "un almacén de tuberías" de
plástico del campamento, sin registrarse daños personales.
    Tras gritar arengas contra el proyecto y el presidente
Ollanta Humala, la mayoría de manifestantes de retiró y sólo
unas decenas se quedaron y bloqueaban el acceso al proyecto.
    Durante la protestas, los manifestantes bloquearon varios
tramos de carretera en Cajamarca con piedras y troncos.
    Los pobladores, que viven de la agricultura y la ganadería,
reiniciaron así un paro indefinido en la rica región minera de
Cajamarca exigiendo el retiro del proyecto ante el temor a que
la mina en operación reduzca sus fuentes de agua.
    Gregorio Santos, presidente de región de Cajamarca y quien
lidera las protestas, afirmó a Reuters que el conflicto se ha
convertido en una "disputa por el agua" entre la población y
Newmont (NEM.N: Cotización), propietaria del proyecto de oro y cobre.
    El presidente Humala, que asumió funciones en julio, dijo
la semana pasada que el país requiere del proyecto para su
desarrollo económico y social, pero con cambios en su ejecución
que garanticen el respeto al medio ambiente.
    "Me niego a creer todavía que haya una traición (de
Humala), considero que el Presidente está en este momento
presionado por el capital transnacional", dijo Santos, quien
encabezó una manifestación en el campamento minero, ubicado
entre montañas a unos 4.200 metros sobre el nivel del mar.
    Desde Lima, Humala reiteró la importancia de la explotación
minera y pidió confianza en el "nuevo esquema" del Gobierno
para mejorar el compromiso social de la mineras. "El Estado, va
mi palabra, garantizará el agua para todos", afirmó.
   
    TRASLADO DE LAGUNAS
    Humala, un militar retirado, ha moderado su discurso
radical de izquierda y ha prometido reducir la pobreza sin
virar la política económica, que ha hecho que el país rico en
recursos naturales registre un robusto crecimiento.
    Según el proyecto, el mineral se encuentra debajo de cuatro
lagunas y la compañía planea trasvasar sus aguas en tres
reservorios. Los manifestantes temen que el plan afectará las
fuentes y filtraciones naturales de agua en la zona.
    El oro que alberga la zona minera tiene un valor de unos
15.000 millones de dolares a precios actuales.
    "Vamos a continuar con esta medida de lucha porque no vamos
a permitir que destruyan nuestras lagunas", dijo José Marín, un
alcalde de una zona pobre al pie de la Laguna Perol, una de las
que serían afectadas por la explotación minera.
    La protesta paralizó el comercio, transporte y se suspendió
las escolares en la ciudad de Cajamarca. El presidente de la
Cámara de Comercio de la ciudad, Jorge Vergara, dijo que la
protesta dejaría 5 millones de dólares en pérdidas diarias.
    En la ciudad unos 3.000 pobladores marcharon sin producirse
choques con la policía. El aeropuerto operaba de forma normal.
    El Gobierno peruano pidió en la víspera mantener la calma a
los manifestantes en un conflicto cuyo desenlace marcaría la
relación del presidente Humala con los inversionistas.
   
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Datos claves del proyecto Minas Conga...[ID:nN1E7AN0T3]
Datos de conflictos latentes en Perú....[ID:nN1E7AN0UB]
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    PROYECTO CLAVE
    Minas Conga, en la que también participa la peruana
Buenaventura (BVN.N: Cotización), cuenta con un estudio de impacto
ambiental aprobado por el Gobierno y según los planes de la
compañía comenzaría a operar desde el 2014.
    Analistas temen que la protesta se torne violenta, como
otros conflictos que acosan al país andino desde hace años.
    Newmont y Buenaventura operan en Cajamarca la mina de oro
Yanacocha, una de las mayores productoras de Latinoamérica.
    En el 2004, Yanacocha abandonó la exploración de su
proyecto Cerro Quilish en Cajamarca, luego de protestas de las
comunidades por temores sobre el abastecimiento de agua.
    Un año antes, campesinos de la vecina región norteña de
Piura atacaron a la canadiense Manhattan Minerals, que tuvo que
abandonar su proyecto de cobre y oro, cuya inversión ascendía
en ese entonces a 315 millones de dólares. Los manifestantes
temían que la minera contaminase una zona agrícola.
    Humala busca aplacar los conflictos sociales relacionados
con unos 200 proyectos mineros y de petróleo en el país andino,
donde un tercio de la población vive en la pobreza a pesar del
auge económico de los últimos años.
    Perú tiene proyectos mineros con inversiones de al menos
45.000 millones de dólares en la próxima década.
    (Escrito por Marco Aquino, editado por Mónica Vargas)