24 de noviembre de 2011 / 18:49 / en 6 años

DATOS-Conflictos latentes en proyectos mineros en Perú

LIMA, nov 24 (Reuters) - El gigantesco proyecto de oro Minas Conga, de la estadounidense Newmont, enfrenta el rechazo de las comunidades por temores medioambientales, un conflicto que podría marcar la relación entre el Gobierno del presidente peruano, Ollanta Humala, y los inversionistas privados.

Humala, quien asumió el cargo en julio, busca aplacar los conflictos sociales relacionados con unos 200 proyectos mineros y de petróleo en el país, donde un tercio de la población vive en la pobreza a pesar del auge económico de los últimos años.

Perú es un gran exportador mundial de metales y sus ventas mineras equivalen al 60 por ciento de los envíos totales.

Pero la explotación de la riqueza natural suele despertar un fuerte rechazo entre las comunidades cercanas a los proyectos, que generalmente viven de la agricultura y que temen se afecte el medio ambiente y el abastecimiento del agua.

En otros casos, las comunidades buscan una mayor tajada de las utilidades de las operaciones mineras, en momentos de una fortaleza de los precios de los metales.

A continuación, algunos conflictos latentes en proyectos mineros debido al rechazo de las comunidades:

PROYECTO MINAS CONGA - NEWMONT MINING

Minas Conga es un proyecto de oro y cobre de 4.800 millones de dólares ubicado en la región norteña de Cajamarca.

Los pobladores han pedido la paralización del proyecto, que se encuentra en construcción, y el jueves iniciaron una protesta para exigir su desalojo de la zona, algo que es improbable.

El emprendimiento de la estadounidense Newmont (NEM.N) y la peruana Buenaventura (BVN.LM) busca producir desde fines del 2014 entre 580.000 y 680.000 onzas de oro anuales.

MINA CERRO VERDE - FREEPORT MCMORAN

La minera Cerro Verde CVE.LM, controlada por Freeport McMoran (FCX.N) y que produce el 2 por ciento del cobre mundial, enfrenta desde el 29 de septiembre una huelga declarada legal por el Gobierno.

Los trabajadores demandan mayores beneficios salariales.

Según la empresa, la huelga en la mina ubicada en la región sureña de Arequipa no ha afectado su producción, debido a que unos 600 empleados están trabajando voluntariamente.

Sin embargo, analistas estiman que su producción ya estaría mermada, debido a que opera normalmente con unos 2.000 trabajadores.

PROYECTO TIA MARIA - SOUTHERN COPPER

Tía María, ubicada en la región sureña de Arequipa, es un proyecto de 1.000 millones de dólares de Southern Copper SPC.LM (SCCO.N). El plan enfrenta el rechazo de la población, que teme se use el agua de sus cultivos en sus operaciones.

Tras las violentas protestas que se produjeron en abril, que dejaron al menos tres muertos y medio centenar de heridos, el Gobierno del entonces presidente Alan García rechazó el estudio de impacto ambiental del proyecto por “observaciones inviables” y dispuso el retiro de equipos, maquinarias e instalaciones en la zona.

Southern Copper, controlada por el Grupo México (GMEXICOB.MX), debe realizar un nuevo estudio ambiental.

AMPLIACION TOQUEPALA - SOUTHERN COPPER

Southern Copper también enfrenta el rechazo de la ampliación de su mina Toquepala, en la región sureña de Tacna, cerca a la frontera con Chile, por una disputa por el suministro de agua.

Los pobladores piden que el proyecto, de 800 millones de dólares, sea ejecutado con agua de mar desalinizada debido a la desertificación en las zonas agrícolas vecinas.

Southern Copper ha afirmado que está abierta al diálogo y ha reiterado que no usará una gota adicional de agua en su expansión sino que utilizará el agua reciclada de los relaves.

QUELLAVECO Y MICHIQUILLAY - ANGLOAMERICAN

Anglo American (AAL.L), la cuarta minera diversificada del mundo, tiene el proyecto cuprífero de 3.000 millones de dólares Quellaveco, ubicado en la región sureña de Moquegua.

La región rechaza el plan por temor al suministro del agua. La firma espera iniciar la construcción del proyecto en el 2012 con miras a producir unas 220.000 toneladas de cobre al año.

Anglo American controla también el proyecto de cobre Michiquillay, localizada en la región norteña de Cajamarca y que requiere una inversión de 1.000 millones de dólares.

Michiquillay fue otorgado en concesión en el 2007 y desde entonces ha sufrido varios retrasos por protestas de las comunidades vecinas, que reclaman mayor inversión social.

La empresa tiene planes de lograr una producción plena de 300.000 toneladas anuales en el 2018 en Michiquillay.

LAS BAMBAS - XSTRATA

El proyecto de cobre Las Bambas, de la gigante Xstrata XTA.L, se encuentra en la región andina de Apurimac.

La inversión prevista es de 4.200 millones de dólares.

La empresa comenzaría a construir la mina antes de fin de año y según los planes de la firma produciría desde el 2014.

A inicios de noviembre, miles de pobladores se enfrentaron con la policía para exigir -según sus dirigentes- la exclusión de dos zonas de Apurimac de la explotación minera informal.

Pero analistas temen que estas protestas podrían replicarse y llegar a Las Bambas, en medio de la mayor efervescencia social en demanda de mayores beneficios del rico sector minero.

ANTAMINA - BHP Billiton Ltd

Hace unas semanas, cientos de manifestantes de la región norteña de Ancash ingresaron a un puesto de control de la minera de cobre Antamina, de BHP Billiton Ltd (BHP.AX) (BLT.L) y Xstrata XTA.L, y dañaron sus instalaciones.

Según los dirigentes de la zona en conflicto, Antamina -una de los dos mayores productoras de cobre de Perú- no está cumpliendo con su compromiso de mayor responsabilidad social y cuidado del medio ambiente. La compañía dice, sin embargo, que ha honrado todos los pactos sociales y medioambientales.

SANTA ANA - BEAR CREEK

El Gobierno revocó en junio la concesión del proyecto de plata Santa Ana de la canadiense Bear Creek BCM.V, localizado en la sureña región de Puno, cerca a la frontera con Bolivia, en medio de protestas que dejaron al menos cinco muertos y decenas de heridos debido a temores de daños ambientales.

Bear Creek planeaba invertir unos 71 millones de dólares en la mina Santa Ana para desarrollarla desde el 2012 y producir unos 5 millones de onzas de plata en los primeros seis años.

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