ENFOQUE-Brasil atrae negocios de extranjeros, a pesar de todo

jueves 17 de noviembre de 2011 13:08 ART
 

Por Esteban Israel
    SAO PAULO, nov 17 (Reuters) - Apenas dos semanas después de
aterrizar en Brasil para explorar el mercado, Eduardo Acuña ya
volaba de regreso a México con varios contratos en la maleta.
    "Me senté a platicar con el primer desarrollador de centros
comerciales y salí con dos negocios casi cerrados", recuerda
Acuña, presidente de la unidad brasileña de la mexicana
Cinépolis, la cuarta mayor cadena de cines del mundo.
    "Pensé que iba a demorar dos meses en montar la empresa y
echarla a andar, pero acabé tardando un año (...) Eso es
Brasil: Es muy fácil encontrar la oportunidad ...luego el
problema es concretarla", explicó.
    La experiencia de Acuña es bien conocida por los hombres de
negocios extranjeros que llegan a Brasil a por una tajada del
mayor mercado de América Latina y chocan con una burocracia
kafkiana, costos estratosféricos, impuestos redundantes y las
tasas de interés más altas del mundo.
    Y a pesar de todo siguen llegando. El Banco Central prevé
que la inversión extranjera directa aumente un 45 por ciento en
el 2011 hasta un récord de 70.000 millones de dólares.
    La razón es simple: un voraz mercado doméstico responsable
de un 60 por ciento del Producto Interno Bruto que permitirá
este año a Brasil amortiguar el impacto de la crisis mundial y
crecer más de un 3 por ciento.
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Brasil, un sitio caro para hacer negocios      [ID:nN1E7AG0GX]
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    Los ejecutivos que aterrizan en Sao Paulo descubren rápido
que la capital financiera de Brasil es una de las ciudades más
caras y menos eficientes del mundo.
    El Big Mac cuesta casi el doble que en Londres, el alquiler
de oficinas ronda los precios de Manhattan, la burocracia es
tres veces peor que en las naciones desarrolladas, los costos
laborales enormes y la corrupción generalizada.
    "El costo de una estructura de personal en Brasil es, por
ejemplo, entre 20 y 30 por ciento más caro que en Argentina",
dijo Ezequiel Barrenechea, director regional de Corporación
América, un holding argentino que ganó este año la primera
concesión privada de un aeropuerto en Brasil.
    "Pero a mediano y largo plazo todos eso se amortiza
perfectamente y las utilidades terminan siendo iguales que en
otros países, sobre todo por el volumen del mercado", agregó.
    Y luego están los problemas de infraestructura. Apenas un
12 por ciento de las carreteras de esta nación del BRICS están
asfaltadas, contra, por ejemplo, más de un 80 por ciento en
China o Rusia.
    Todo eso forma parte del "Costo Brasil", un cóctel de
burocracia, distorsiones cambiarias, déficit de infraestructura
y otros problemas que frenan el potencial del país y también
las inversiones.
    Mário Bernardini, asesor de la Asociación Brasileña de
Industria de Máquinas y Equipamientos, hizo las cuentas y llegó
a la conclusión de que producir bienes de capital en Brasil es
un 43,85 por ciento más caro que en Estados Unidos o Alemania.
    "Eso inhibe las inversiones (...) En la práctica en Brasil
hay pocos proyectos 'greenfield' (desde cero). Lo que hay son
adquisiciones de empresas para comprar una participación de
mercado", dijo.
    El Banco Mundial calcula que el tiempo necesario para
establecer un negocio en Brasil es casi 10 veces superior que
en un país desarrollado.
    "Los costos son altos, pero el retorno potencial también es
alto. Por eso los empresarios están dispuestos a pensarlo bien
y venir a hacer negocios", dijo un diplomático estadounidense
en Sao Paulo.
   
    MAS CARA QUE NUEVA YORK...
    Sao Paulo se convirtió este año en la décima ciudad más
cara del planeta para los ejecutivos extranjeros, según un
estudio de la consultora Mercer. Sí, Sao Paulo es ahora más
cara que Nueva York, Oslo o París.
    La apreciación del real BRBY, según Goldman Sachs una de
las monedas más sobrevaluadas del mundo, es culpable por más
del 50 por ciento del astronómico costo de vida.
    "Las posibilidades de que Sao Paulo baje en el ranking son
muy pequeñas. Va a continuar siendo una ciudad muy cara y con
una calidad de vida complicada", dijo Pedro Alexandre Pinheiro,
líder de capital humano de Mercer en Brasil.
    Una de las razones es el sobrecalentamiento del mercado
inmobiliario. Cushman & Wakefield, la inmobiliaria de muchas de
las multinacionales instaladas en Brasil, calcula que el precio
de los alquileres de oficinas en Sao Paulo se disparó un 23 por
ciento en el tercer trimestre del 2011. [ID:nN1E7A70NZ]
    "Muchos de nuestros clientes se quejan por la falta de
oferta y también de la calidad de los edificios comerciales de
Sao Paulo", dijo Mariana Hanania, gerente de investigaciones de
mercado de Cushman para América del Sur.
    "Pero hay mucha demanda de empresas de Estados Unidos y
Europa. Y es algo que se viene acentuando en los últimos dos
años", añadió.
    Y no es sólo el metro cuadrado. Brasil ostenta también el
dudoso privilegio de tener el dinero más caro de América
Latina, con tasas de interés de entre 45 y 200 por ciento para
créditos corporativos y de consumo que reducen los márgenes de
retorno.
   
    ...PERO MENOS EFICIENTE
    Brasil, la séptima mayor economía del mundo, aparece sin
embargo en el lugar 126 entre las 183 naciones analizadas por
el Banco Mundial (BM) en su estudio sobre facilidades para
hacer negocios, detrás de Albania o Uganda.
    Según el BM, la burocracia para montar una empresa en
Brasil es casi el doble que en otras naciones de la región.
    Los costos laborales son enormes y el sistema tributario
complejo y a menudo indescifrable. Las empresas brasileñas
dedican la increíble cantidad de 2.600 horas al año sólo a
pagar impuestos.
    Acuña, de Cinépolis, cuenta por ejemplo que paga impuestos
municipales en la taquilla y estatales en la cafetería de un
mismo cine. "Terminas perdiendo eficiencia", dijo el ejecutivo,
que calcula que abrir un cine en Brasil cuesta un 80 por ciento
más que en México.
    Otro problema es la falta de mano de obra calificada, una
de las razones que amenazan con hacer naufragar un negocio de
12.000 millones de dólares para montar una fábrica de tabletas
iPad en Brasil. [ID:nS1E78S16U]
    Pero no todo son malas noticias. Aunque el crecimiento
económico se desacelere a un 3 por ciento en el 2011 -menos de
la mitad del récord de 7,5 por ciento en el 2010-, Brasil es
más atractivo que la mayoría de las naciones en desarrollo
golpeadas por la recesión o sepultadas en deudas.
    El surgimiento de una clase media ansiosa por usar sus
nuevas tarjetas de crédito y las inversiones para desarrollar
yacimientos mar adentro de petróleo y organizar la Copa Mundial
del 2014 y los Juegos Olímpicos del 2016 aumentan el atractivo
de Brasil en el largo plazo.
    Además, Brasil tiene un sistema financiero eficiente y un
sofisticado ambiente de negocios que, según el Banco Mundial,
redujo en la última década el costo financiero de montar un
negocio en el país, medido como porcentaje del ingreso per
cápita.
    "Hay muchas complicaciones para trabajar en Brasil, pero la
oportunidad compensa cualquier tipo de problemas", dijo Acuña,
de Cinépolis, que en dos años se convirtió en el cuarto grupo
de cines de Brasil con unas 120 salas.
    (Reporte de Esteban Israel, editado por Gabriela Donoso)