2 de noviembre de 2011 / 23:55 / hace 6 años

DATOS-Conflictos latentes en proyectos mineros en Perú

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LIMA, nov 2 (Reuters) - Perú busca solucionar una creciente protesta social contra el gigante proyecto de oro Minas Conga, de la estadounidense Newmont, que enfrenta el rechazo de las comunidades por temores medioambientales.

El presidente Ollanta Humala, quien asumió el cargo en julio, busca aplacar los conflictos sociales relacionados con unos 200 proyectos mineros y de petróleo en el país, donde un tercio de la población vive en la pobreza a pesar del auge económico de los últimos años.

Perú es un gran exportador mundial de metales y sus ventas mineras equivalen al 60 por ciento de los envíos totales.

Pero la explotación de la riqueza natural suele despertar un fuerte rechazo entre las comunidades cercanas a los proyectos, que generalmente viven de la agricultura y que temen se afecte el medio ambiente y el abastecimiento del agua.

En otros casos, las comunidades buscan una mayor tajada de las utilidades de las operaciones mineras, en momentos de una fortaleza de los precios de los metales.

A continuación, una lista de algunos conflictos latentes en proyectos mineros que enfrentan el rechazo de las comunidades:

Proyecto Minas Conga - Newmont Mining

Minas Conga, un proyecto de oro y cobre de 4.800 millones de dólares ubicado en la región norteña de Cajamarca, enfrenta el rechazo de las comunidades aledañas que temen quedarse sin agua cuando comience a producir en el 2014.

Los pobladores han pedido la paralización del proyecto, que se encuentra en construcción y dieron hasta el jueves para que desaloje la zona, algo que es improbable.

El emprendimiento, de la estadounidense Newmont (NEM.N) y la peruana Buenaventura BVN.LM, busca producir desde fines del 2014 entre 580.000 y 680.000 onzas de oro anuales.

El rechazo a Minas Conga surgió días después de que pobladores en Cajamarca bloquearan el acceso a la mina de oro Yanacocha de Newmont y Buenaventura para presionar a la firma de un "acuerdo social" por unos 73 millones de dólares.

Esa protesta, que también derivó en violencia con la quema de maquinaria, llevó al cese temporal del yacimiento de oro.

Mina Cerro Verde - Freeport Mcmoran

La minera Cerro Verde CVE.LM controlada por Freeport McMoran (FCX.N) y que produce el 2 por ciento del cobre mundial, enfrenta desde el 29 de septiembre una huelga declarada legal por el Gobierno.

Los trabajadores demandan mayores beneficios salariales, en momentos en que el vital sector minero goza de altas ganancias por la fortaleza de los precios de los metales.

Según la empresa, la huelga en la mina ubicada en la región sureña de Arequipa no ha afectado su producción debido a que unos 600 empleados están trabajando voluntariamente.

Pero analistas estiman que la producción de cobre de Cerro Verde ya se estaría viendo mermada, debido a que en condiciones normales la mina opera con unos 2.000 trabajadores.

Proyecto Tia Maria - Southern Copper

Tía María, ubicado en la región sureña de Arequipa, es un proyecto de 1.000 millones de dólares de Southern Copper (SPC.LM) (SCCO.N) que encara el rechazo de la población que teme se use el agua de sus cultivos en sus operaciones.

Tras las violentas protestas en abril que dejó al menos tres muertos y medio centenar de heridos, el Gobierno del entonces presidente Alan García rechazó el estudio de impacto ambiental del proyecto por "observaciones inviables" y dispuso el retiro de equipos, maquinarias e instalaciones en la zona.

Southern Copper, controlada por el Grupo México (GMEXICOB.MX), debe realizar un nuevo estudio ambiental.

Ampliacion Toquepala - Southern Copper

Southern Copper también enfrenta además el rechazo el proyecto de ampliación de su mina Toquepala, en la región sureña de Tacna, cerca a la frontera con Chile, por una disputa por el suministro de agua.

Los pobladores piden que el proyecto, de 800 millones de dólares, sea ejecutado con agua de mar desalinizada alegando una desertificación en las zonas agrícolas vecinas.

Southern Copper ha afirmado que está abierta al diálogo y ha reiterado que no usará una gota adicional de agua en su expansión sino que utilizará el agua reciclada de los relaves.

Quellaveco Y Michiquillay - Angloamerican

Anglo American (AAL.L), la cuarta minera diversificada del mundo, tiene en carpeta el proyecto cuprífero Quellaveco de 3.000 millones de dólares.

Quellaveco, ubicada en la región sureña de Moquegua, también enfrenta protestas por preocupaciones sobre el suministro del agua. La compañía espera iniciar la construcción del proyecto en el 2012 con miras a producir unas 220.000 toneladas de cobre al año .

Anglo American controla también el proyecto de cobre Michiquillay, localizada en la región norteña de Cajamarca y que requiere una inversión de 1.000 millones de dólares.

Michiquillay fue otorgado en concesión en el 2007 y desde entonces ha sufrido varios retrasos por el rechazo de las comunidades vecinas al proyecto de mayor inversión social.

La empresa ha decidido retomar el enorme proyecto -que había sido suspendido a fines del 2009- con miras a lograr su producción plena de 300.000 toneladas anuales en el 2018.

Santa Ana - Bear Creek

El Gobierno revocó en junio la concesión del proyecto de plata Santa Ana de la canadiense Bear Creek BCM.V, localizado en la sureña región de Puno, cerca a la frontera con Bolivia, en medio de protestas que dejaron al menos cinco muertos y decenas de heridos, ante temores de daños ambientales.

Bear Creek planeaba invertir unos 71 millones de dólares en la mina Santa Ana para desarrollarla desde el 2012 y producir unas 5 millones de onzas de plata en los primeros seis años.

Por Teresa Céspedes. Editado por Mónica Vargas

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