19 de octubre de 2011 / 0:31 / hace 6 años

ACTUALIZA 1-Producción de hierro BHP sube 24 pct, pero cae cobre

* Producción hierro en tasa récord anual de 173 mln ton

* Precios mineral de hierro caen en semanas recientes

* Producción cobre cae, carbón se recupera de inundaciones

(Actualiza con detalles y citas)

SIDNEY, oct 19 (Reuters) - BHP Billiton, la mayor minera mundial, reportó el miércoles un aumento de un 24 por ciento en su producción de mineral de hierro en el trimestre, debido a un alza de las ventas en Asia, pero la compañía dijo que cayó la producción de su enorme mina de cobre Escondida en Chile.

La producción de mineral de hierro para el trimestre a septiembre cumplió las expectativas del mercado y puso a BHP camino a una tasa récord de 173 millones de toneladas, aunque los precios de la materia prima para fabricar acero han caído en las últimas semanas debido a la desaceleración de la demanda de China.

“El mineral de hierro de Australia occidental siguió beneficiándose de la infraestructura ferroviaria dual de la compañía, aumentando la capacidad general del sistema”, dijo la compañía.

La producción de mineral de hierro en el trimestre alcanzó un total de 39,57 millones de toneladas, un alza de un 24 por ciento respecto del año anterior y un avance del 35,53 millones en el trimestre de junio. Algunos analistas habían estado esperando cargamentos de cerca de 43 millones en el trimestre de septiembre.

Pero la producción de cobre cayó un 24 por ciento en el trimestre desde el año precio, no cumplió las expectativas principalmente debido a problemas en en la mina Escondida en Chile, de la que BHP posee un 57,7 por ciento.

Esos problemas seguirán afectando las operaciones por el resto del año financiero 2012, informó la compañía.

Una huelga de dos semanas en Escondida, que extrae un 7 por ciento del cobre mundial, llevó a la declaración de fuerza mayor el 27 de julio, la que no fue levantada hasta el 2 de septiembre. [ID:nN1E77400T]

La fuerza mayor se aplica a las ventas de concentrado de cobre, que es el mineral molido sin refinar. El concentrado representa cerca del 72 por ciento de la producción anual de Escondida.

“Ahora se espera que la producción de Escondida sea marginalmente menor en el año financiero 2012 con los volúmenes presionados en la segunda mitad”, dijo la compañía.

BHP también dijo que la producción de carbón para la producción de acero de sus minas australianas aún debe recuperarse de las inundaciones que golpearon la zona hace casi un año.

BHP es la segunda mayor productora australiana de mineral de hierro detrás de Rio Tinto (RIO.AX)

Reporte de James Regan; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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