Centroamérica hace recuento de daños al café por fuertes lluvias

lunes 17 de octubre de 2011 20:25 ART
 

* Muy pronto para dar estimado de daños
    * Caminos bloqueados podrían complicar la cosecha
    * Humedad excesiva puede generar hongos
   
    Por Alex Leff
    SAN JOSE, Costa Rica, oct 17 (Reuters) - Caficultores de
Centroamérica se encuentran evaluando sus pérdidas tras dos
semanas de intensas lluvias que han derribado cafetos,
arruinado caminos y amenazan con originar un brote de hongos.
    Las lluvias ya cobraron la vida de más de 80 personas en la
región, donde Guatemala, Honduras, Nicaragua, El Salvador y
Costa Rica producen café de variedad arábiga de alta calidad
para suministro mundial.
    Las lluvias siguen cayendo y las asociaciones de
productores locales señalan que aún es muy pronto para dar un
estimado de los daños que afectan a los caficultores, justo
cuando se alistan para iniciar la cosecha.
    Las afectaciones a los cultivos y una disminución en las
exportaciones podría poner presión sobre los precios
internacionales del café, que han tenido un comportamiento
volátil en días recientes.
    El ciclo cafetalero de Centroamérica y México, que en
conjunto proveen una quinta parte de los granos de arábiga del
mundo, va de octubre a septiembre.
    En las regiones productoras del sur de Costa Rica, las
intensas lluvias derribaron las cerezas de los cafetos y
dañaron caminos, lo que complica el transporte de los granos
hacia los molinos.
    "Tenemos ya nueve días de precipitación ininterrumpida y el
café se madura, el agua lo revienta, y se cae", dijo Hernando
Ureña, director de la Federación Nacional de Cooperativas de
Café de Costa Rica, a Reuters en entrevista.
    Las regiones sureñas como Pérez Zeledon y Coto Brus
contribuyen con el 20 por ciento de los 1.2 millones de sacos
de 60 kilos en exportaciones anuales de café del país.
    La región de Tarrazu, que produce granos de especialidad,
podría haber perdido hasta 5 por ciento de su cosecha, y la
cifra podría aumentar si las lluvias continúan, dijo Ricardo
Zúñiga, un agrónomo de la cooperativa CoopeTarrazu.
    "Tenemos días de no ver el sol. La afluencia de
enfermedades empieza a salir", dijo Zúñiga.
   
    BROTE DE HONGOS
    En Honduras, que este año desbancó a Guatemala como el
principal productor de café de la región, las autoridades
dijeron que las tormentas dañaron las carreteras, dejando
aislados a varios poblados y matando al menos a 13 personas.
    "Si las lluvia sigue, podríamos ver café cayendo de los
árboles, pero nuestra mayor preocupación ahora es el serio daño
a la infraestructura", dijo Víctor Molina, director del
Instituto Hondureño del Café (IHCAFE).
    "Nosotros hemos urgido al Gobierno para que en cuanto sea
posible proceda a reparar las carreteras, para que no vayamos a
tener pérdidas graves de nuestra cosecha", explicó.
    Honduras espera exportar la cantidad récord de 4.6 millones
de sacos de 60 kilos de café en el ciclo 2011/12.
    Preocupaciones similares se viven en Guatemala, en donde
esperan dar un estimado de los daños esta semana.
    Luis Arimany, propietario de una finca cafetalera en Santa
Rosa, en la costa de Pacífico de Guatemala, en donde las
lluvias inundaron poblados por completo, dijo que ha perdido
aproximadamente un 1 por ciento de su cosecha madura.
    "Tenemos un 'ojo de gallo' (variedad de hongo) increíble. 
Se disparo el ojo en la última semana", dijo Arimany a
Reuters.
    Luis Osorio, secretario técnico del Consejo Nacional del
Café de Nicaragua, dijo que entre 3 y 5 por ciento de la
cosecha del país podría estar dañada, aunque dijo que aún es
muy pronto para hacer una evaluación completa.
    La región también produce azúcar, y Honduras reportó
inundaciones en algunos cañaverales, pero autoridades de esa
industria aún no están seguros si habrá una caída en la
producción.
    (Tabla con las exportaciones de México y Centroamérica:
link.reuters.com/vac54s)
    (Reporte adicional de Gustavo Palencia en Tegucigalpa, Mike
McDonald en Ciudad de Guatemala e Ivan Castro en Managua)