Wal-Mart enfrentará demanda colectiva en EEUU por presuntos sobornos en México

miércoles 21 de septiembre de 2016 20:57 ART
 

Por Jonathan Stempel y Nandita Bose

21 sep (Reuters) - Wal-Mart Stores Inc debe afrontar una demanda colectiva que acusa al mayor minorista del mundo de defraudar a sus accionistas al ocultar un presunto soborno para ayudarla a expandirse más rápido en México, dijo una jueza de Estados Unidos.

En su decisión del martes, la jueza de distrito Susan Hickey rechazó la afirmación de Wal-Mart sobre que un fondo de pensiones de Michigan no tenía fundamentos para liderar el caso debido a que no sufrió pérdidas con las acciones de la minorista.

El fallo significa que los accionistas pueden demandar a la compañía y a su ex presidente ejecutivo Mike Duke debido a que el grupo presuntamente encubrió los sobornos en Wal-Mart de México. Esto podría llevar a un pago mayor y un costo menor que el de demandas individuales.

La certificación de demanda colectiva "mejoraría la economía y eficiencia judicial", dado que muchos accionistas tienen reclamos pequeños, y "es deseable concentrar las quejas en el foro local del acusado con decisiones uniformes", escribió Hickey.

El portavoz de Wal-Mart Randy Hargrove dijo que el minorista con sede en Bentonville, Arkansas, cree que una demanda colectiva "no es apropiada", y remarcó que la empresa podría apelar la decisión.

El valor de mercado de Wal-Mart cayó en unos 17.000 millones de dólares en un lapso de tres días en abril del 2012, después de que el diario New York Times publicó un reportaje informando que el minorista pagó sobornos a funcionarios mexicanos durante años para acelerar la apertura de tiendas.

Los accionistas dijeron que Wal-Mart sabía sobre las prácticas desde el 2005 y les restó importancia, incluso después de que se enteró de la investigación del Times. (Reporte de Jonathan Stempel en Nueva York y Nandita Bose en Chicago. Editado en Español por Ricardo Figueroa)