RPT-Autoridad Canal de Panamá firma acuerdo para cerrar disputa expansión con consorcio constructor

viernes 14 de marzo de 2014 07:39 ART
 

(Repite nota transmitida en la noche del jueves, texto sin cambios)

CIUDAD DE PANAMA, 13 mar (Reuters) - La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) firmó el jueves un acuerdo con el consorcio a cargo de la expansión de la vía interoceánica para concluir las obras, tras haber sido detenidas durante semanas por una disputa sobre sobrecostos millonarios, dijo una fuente cercana a las negociaciones.

La ACP y el consorcio constructor Grupo Unidos por el Canal (GUPC), encabezado por la española Sacyr, acordaron a finales de febrero concluir las obras del tercer juego de esclusas en diciembre del 2015.

El acuerdo incluye que ambas partes aporten cada una 100 millones de dólares para retomar el ritmo normal de las labores del proyecto, así como que el consorcio podría utilizar una fianza de 400 millones de dólares a través de la aseguradora Zurich North America como respaldo para buscar financiamiento.

También establece que la moratoria de los pagos adelantados de la ACP al consorcio, por 784 millones de dólares, se podrá extender hasta el 2018, sujeto a cumplimiento de ciertas condiciones.

La ACP dijo en un comunicado la noche del jueves que tras recibir el aval de su junta directiva para firmar el acuerdo recabó las firmas de los representantes de la empresas que integran GUPC -Salini Impregilo, Jan de Nul y Cusa además de Sacyr-, pero que aún están pendientes las de Cusa y de Zurich.

GUPC y la ACP se enfrascaron a fines del 2013 en una pelea por quién debía asumir los 1,600 millones de dólares que exceden el costo original del proyecto, que había sido estimado en 5,250 millones de dólares.

La disputa amenazó con costosos retrasos en peajes perdidos y dejar en espera a empresas de todo el mundo que quieren mover sus cargas a través del Canal. (Reporte de Lomi Kriel, escrito por Adriana Barrera)